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NASA:新视野号将延着既定路线前行 飞掠Ultima Thule

美国宇航局的新视野号,即将在新年凌晨时分飞过 2014 MU69,向着更远的世界展开探索。科学家们经过了一系列的检查和轨迹修正,以确保新视野号能够处于探索神秘天体“Ultima Thule”(又称“天涯海角”)的正确轨道上,避免与太阳系外围潜在的碎片发生碰撞。12 月 15 日,危险观察小组的 12 名研究人员刚刚表示,通过远程侦察成像仪(LORRI)的观察,证实新视野号目前的进近路线是安全的。

NASA:新视野号将延着既定路线前行 飞掠Ultima Thule

2014 MU69 想象图,这是一颗在冥王星外 10 亿英里轨道运转的柯伊伯带天体。

NASA 曾表示,如果在 Ultima 附近发现卫星(或环带),那他们会选择让新视野号修正路线,从更远的地方飞过。

不过据危险评估小组负责人 Mark Showalter 所述 —— 团队完全一致地认为,新视野号应保持在更近的轨道上 —— 最终领导也听取了他们的建议。

随着新视野号的迫近,Ultima Thule 的影像正变得越来越明亮。很快,飞船将以 3500 公里(2200 英里)的超近距离,飞掠这颗神秘天体的上空。

作为对比,当年新视野号是在距离冥王星上空 1.25 万公里(7800 英里)的地方飞掠的。飞掠 Ultima Thule 的这一次,最近距离只有前者的 1/3 。

NASA:新视野号将延着既定路线前行 飞掠Ultima Thule

新视野号贴面飞过 Ultima Thule,将为科学家们提供宝贵的图像和数据。

12 月 26 日,新视野号转入了“安全模式”—— 即便航天器出现了故障,也能确保继续执行后续的科学任务。

通常情况下,地面团队可以帮忙作出远程决策。但由于信号传递需要 12 个小时,这在近距离略过 Ultima Thule 时,是有相当高的风险的。

在距离冥王星 10 亿英里的地方,新视野号将会独立运行。在板载计算机加载的数千条指令的帮助下,航天器将跳上一段精致的舞蹈。

[编译自:Cnet]

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