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耗时12年 新视野号将在元旦到达遥远的小行星Ultima Thule

美国 NASA 史上最雄心壮志的计划之一,随着新视野号(New Horizons)宇宙飞船接近太阳系最遥远的小行星走向巅峰。预计它将在 2019 年元旦当天到达小行星 Ultima Thule,距离冥王星 16 亿公里外并将进行几次飞掠探测。Ultima Thule 正式名称为 2014 MU69。

此计划自 2006 年 1 月 19 日发射以来,在太空度过了十多年,并于 2015 年通过冥王星。尽管讯号是以光速行进,然而现在它的信息需要 6 小时才能传回地球。

“飞掠探测将是首次近距离探索小型古柏带天体,以及历史上对任何行星体的最远探测。”新视野号的首席研究员 Alan Stern 说。

天文学家认为,Ultima Thule 是由与原始太阳、地球和其他行星相同的星际尘埃云创造而成。天文学家希望这颗 40 公里长的岩石能揭示太阳系在 40 亿年前的形成过程。

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