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蜘蛛也能通过哺乳养育后代

根据发表在《科学》期刊上的一项研究,中国科学家发现蜘蛛也能通过哺乳养育后代。哺乳历来都被认为是哺乳动物独有的行为,尽管鸟类、蟑螂等一些类群动物也提供类似“乳汁”的分泌物喂养后代,但无论是从行为模式上、持续时间上还是功能上都与真正哺乳动物的哺乳相差甚远。

蜘蛛也能通过哺乳养育后代

研究发现一种跳蛛(大蚁蛛)具有长期的“哺乳行为”,且这种哺乳行为在上述各方面都和哺乳动物极其一致。研究发现,新孵化出的幼蛛会吸食其母亲从生殖沟分泌出的液滴生长发育,且在最初的 20 天之内完全依赖液体存活。研究人员将该液体称为“蜘蛛乳汁”,经成分测定表明,“蜘蛛乳汁”蛋白质含量是牛奶的 4 倍左右,而脂肪、糖类含量低于牛奶。20 日龄的幼蛛体长可成长到其母亲的一半左右。第 20天到第 40 天,幼蛛会自己外出捕猎,也会继续从母体吸食“乳汁”,为“断奶”前的过渡期。约  40 日龄起,幼蛛完全断奶,而此时的幼蛛体长已经达到成年个体的八成。

研究发现,幼蛛断奶后并不会离开其母亲,而会继续回巢生活,甚至成年之后的雌蛛后代仍继续和母亲生活在同一巢穴。但雄蛛后代成年后,母亲和其姐妹则会将成年雄性个体驱赶离巢。

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