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和氏璧之卞和为啥一定要献玉

中国自古以来就有着悠久的玉文化,中国古代将君子的德行比喻为玉,东汉许慎在《说文解字》中认为,玉有五德,分别是仁、义、智、勇、洁这五德,与之相匹配的,是玉石的五种特征,就是要温润、内外一致、敲击声音清脆、不容易损坏和断口平滑不会伤到别人。

和氏璧之卞和为啥一定要献玉

要说起中国最有名的玉,莫过于“和氏璧”了,成语“完璧归赵”中的这个“璧”字,指的就是和氏璧了。和氏璧有多珍贵?在当时,秦昭王为了从赵惠文王手中得到这块宝玉,开出的价码就是十五座城池,虽然他并不打算真的给出那十五座城池,但也从另一面反映出这块宝玉的稀有和罕见。

关于和氏璧的故事主要有两个,一个是刚才说过的“完璧归赵”,另一个,就是“卞和献玉”了。今天,我们暂且放下“完璧归赵”这个故事不表,回过头来看看“卞和献玉”这个故事。

这个故事相信大家也非常熟悉。说的是一个叫卞和的人在楚山看见有一只凤凰栖落在山中的一块石头上,依照“凤凰不落无宝之地”的说法,卞和就把这块石头去献给了楚厉王,不料楚厉王找来的玉工认为,这块石头不是玉,就是块普通的石头。于是楚厉王就下令砍掉卞和的左脚,并将他驱逐出国都。楚厉王去世后,楚武王继位,卞和再次献宝,但仍然被认为是一块石头,可怜卞和又因为欺君之罪被砍去了右脚。

等到楚文王继位的时候,卞和怀揣璞玉在楚山下痛哭了三天三夜,以致满眼溢血。文王很奇怪,派人问他:“天下被削足的人很多,为什么只有你如此悲伤?”卞和感叹道:“我并不是因为被削足而伤心,而是因为宝石被看作石头,忠贞之士被当作欺君之臣,是非颠倒而痛心啊!”这次文王直接命人剖璞,结果得到了一块无瑕的美玉。

卞和献玉的故事先讲到这儿。小时候我看到这个故事的时候,有个问题一直在心中萦绕,为什么卞和不把这块玉据为己有,而是哪怕是被砍了两次脚,都还要坚持把这块玉送到楚王手中?从现代人的角度显然难以理解这一举动的原因。退一步讲,在第一次献宝被砍掉一只脚以后,卞和是不是就应该感到懊悔,而自己把宝玉留下来呢?为什么他没有这样做?

最近我在阅读春秋故事的时候,发现了两个成语故事,也许可以从中解答这个疑问。

第一个成语是“怀璧其罪”,出自《左传•桓公十年》(公元前702年),说的是一个小诸侯国虞国,虞公的弟弟虞叔有一块美玉,虞公向他弟弟索求这块美玉,虞叔一开始没有舍得进献给虞公。虞公应该很不高兴。结果过了不久虞叔后悔了当时的举动,他说道:“周朝有句谚语说:‘匹夫无罪,怀璧其罪。’我哪用得着美玉,难道要让它来惹来祸害吗?”于是就把这块玉献给了虞公。

第二个成语是“不贪为宝”,出自《左传•襄公十五年》(公元前558年)。说的是宋国有人得到了一块美玉,想要把它献给宋国掌管工程的大臣子罕。子罕辞而不受。献玉的人说道:“我拿给玉工看过的,玉工说是一件宝物,所以我才敢进献。”子罕却说:“我以不贪为宝,你以此玉为宝。如果你把玉送给了我,那么我们两个都失去了宝物,不如个人保有自己的宝物为妙。”(注意后面这段)献玉的人一边拼命叩头一边告诉子罕:“如果小人携带着这块宝玉,小人将不能活着走出现在居住的地方,小人希望能够把这块玉送给您来免于一死啊!”子罕于是就把这个人安顿在了自己的乡里,让玉工为他雕琢这块美玉,并帮他卖了出去,把所得的钱给了献玉的人,然后才让他回到故乡。

结合这两个故事,我们可以做出这样的推断:在春秋时期,由于等级制度上的某些规定,平民老百姓可以有钱,但是绝对不能私藏宝物,宝物必须只能由达官贵族或是君王所有,很有可能一旦发现平民私藏宝物,杀无赦。因此,发现宝物的人,不允许也不敢私藏宝物,只能通过献宝的形式,把宝贝的所有权度让给达官贵族或是君王,来换取一定的赏赐。也是为什么“不贪为宝”故事中的那个献玉百姓,不敢留着玉,但却可以接受卖玉所得的钱。这表明,百姓私藏宝贝在春秋时期很可能是一件违法的事。

回过头,我们再来看卞和连续三次献玉的动机,也许就能够理解了。卞和献宝被拒的后果是被砍掉一只脚,但是如果私藏宝贝被告发,代价很可能是杀头。那么老百姓一旦捡到了或者发现了宝贝,上策就是献给达官贵人换取一些赏赐,甚至白送给达官贵人也比自己被告发和被杀头要好得多。也许,这才是卞和三次献宝的合理动机吧。

[转载]番外篇-和氏璧的前生今世

前面讲到楚文王命人剖璞,结果得到了一块无瑕的美玉。为了奖励卞和的忠诚,美玉被命名为“和氏之璧”,这就是后世传说的和氏璧。

楚王得此美玉,十分爱惜,都舍不得雕琢成器,就奉为宝物珍藏起来。又过了400余年,楚威王为表彰有功忠臣,特将和氏璧赐予相国昭阳。昭阳率宾客游赤山时,出玉璧供人观赏,不料众人散去后,和氏璧不翼而飞。

50余年后,赵国人缪贤在集市上用五百金购得一块玉。令人始料未及的是,经玉工鉴别,此玉就是失踪多年的和氏璧。赵惠文王听说和氏璧在赵国出现,遂据为己有。

秦昭王获悉此事后,致信赵王说,愿以秦国十五座城池换取玉璧。越王慑于秦国威力,派蔺相如奉璧出使秦国。机智过人的蔺相如不辱使命,设计取回玉璧,送回赵国。

公元前228年,秦灭赵,和氏璧最终还是落入秦国手中,不幸的是,和氏璧从此从历史记载中消失了。传说中秦始皇统一六国后,将和氏璧制成了传国玉玺。

传国玉玺的沉浮

姑且不论传国玉玺是否是用和氏璧琢制的,秦始皇统一中国后,确实曾令玉工雕琢过一枚皇帝玉玺,称之为“天子玺”。据史书记载,此玺用陕西蓝田白玉雕琢而成,螭虎钮,一说龙鱼凤鸟钮玉玺上刻文是丞相李斯以大篆书写的“受命于天,既寿永昌”八字。

传国玺自问世后,就开始了富有传奇色彩的经历。传说公元前219年,秦始皇南巡行至洞庭湖时,风浪骤起,所乘之舟行将覆没。始皇抛传国玉玺于湖中,祀神镇浪,方得平安过湖。8年后,当他出行至华阴平舒道时,有人持玉玺站在道中,对始皇侍从说:“请将此玺还给祖龙(秦始皇代称)。”言毕不见踪影。传国玉玺复归于秦。

秦末战乱,刘邦率兵先入咸阳。秦亡国之君子婴将“天子玺”献给刘邦。刘邦建汉登基,佩此传国玉玺,号称“汉传国玺”。此后玉玺珍藏在长乐宫,成为皇权象征。西汉末王莽篡权,皇帝刘婴年仅两岁,玉玺由孝元太后掌管。王莽命安阳侯王舜逼太后交出玉玺,遭太后怒斥。太后怒中掷玉玺于地时,玉玺被摔掉一角,后以金补之,从此留下瑕痕。

王莽败后,玉玺几经转手,最终落到汉光武帝刘秀手里,并传于东汉诸帝。东汉末,十常侍作乱,少帝仓皇出逃,来不及带走玉玺,返宫后发现玉玺失踪。旋“十八路诸侯讨董卓”,孙坚部下在洛阳城南甄宫井中打捞出一宫女尸体,从她颈下锦囊中发现“传国玉玺”,孙坚视为吉祥之兆,于是做起了当皇帝的美梦。不料孙坚军中有人将此事告知袁绍,袁绍闻之,立即扣押孙坚之妻,逼孙坚交出玉玺。后来袁绍兄弟败死,“传国玉玺”复归汉献帝。

三国鼎立时,玉玺属魏,三国一统,玉玺归晋。西晋末年,北方陷入朝代更迭频繁、动荡不安的时代。“传国玉玺”被不停地争来夺去。晋怀帝永嘉五年(公元311年),玉玺归前赵刘聪。东晋咸和四年(公元329年),后赵石勒灭前赵,得玉玺;后赵大将冉闵杀石鉴自立,复夺玉玺。此阶段还出现了几方“私刻”的玉玺,包括东晋朝廷自刻印、西燕慕容永刻玺、姚秦玉玺等。到南朝梁武帝时,降将侯景反叛,劫得传国玉玺。不久侯景败死,玉玺被投入栖霞寺井中,经寺僧将玺捞出收存,后献给陈武帝。

隋唐时,“传国玉玺”仍为统治者至宝。五代朱温篡唐后,玉玺又遭厄运,后唐废帝李从珂被契丹击败,持玉玺登楼自焚,玉玺至此下落不明。

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