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系外行星WASP-18b让科学家大跌眼镜:有大气却离恒星太近

当说到某个“有大气层的系外行星”的时候,你脑海中肯定会将它和地球联系起来,忍不住想象“它一定距离恒星有段适当的距离,可能比较宜居”之类。但是最近,科学家们却被一颗代号“WASP-18b”的系外行星给难倒,甚至一时无法找到合理的解释。虽然它绝对巨大,质量是木星的 10 倍,但也炙热得令人难以置信 —— 只因它在距离恒星非常近的轨道上运行。

系外行星WASP-18b让科学家大跌眼镜:有大气却离恒星太近

WASP-18b 距离我们大约 325 光年(via:NASA 戈达德太空飞行中心)

在系外行星中,WASP-18b 的情况有点特殊。虽然离它的“太阳”很近,但这颗行星却有着一层厚厚的大气。在对其进行多次观测之后,数据显示 WASP-18b 的大气中充满了有毒的一氧化碳。

研究一作、美国宇航局(NASA)戈达德太空飞行中心的 Kyle Sheppard 表示:“WASP-18b 的构成违背了所有的常理,我们不知道有无其它系外行星像他这样,完全被一氧化碳充满了上层大气”。

发表在《天体物理学快报》上的这项研究还指出,这颗令人困惑的行星大气中没有任何水分或氧气。加上炙热和一氧化碳等因素,意味着 WASP-18b 一点也不宜居(一秒钟也不想待在那里)。

[编译自:BGR , 来源:NASA]

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