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受恒星风影响:太靠近红矮星的系外行星并不宜居

搜寻外星生命的计划,最近又经历了一次挫折。尽管星系中这类宜居星球的数量很是可观,但科学家们可能一直忽略了一个重要的因素。此前,学界认为密切围绕红矮星公转的行星,可能是存在生命并支撑进化的类地行星的最佳候选。然而有新研究表明,其中一些地方,可能并不是那么地友好。虽然这些在宜居带内内的岩石行星,比我们地球更接近于恒星。但因为红矮星比我们的太阳要冷许多,于是两者相抵,就凸显了另一个更大的问题 —— 恒星风。

受恒星风影响:太靠近红矮星的系外行星并不宜居

新闻配图(来自:NASA)

天体物理学快报》近日刊登的两篇研究论文指出,传统的宜居带定义和气候模型,仅考虑到了地表的温度。论文一作、空间物理学家 Chuanfei Dong 解释到:

恒星风在长期侵蚀和造成许多系外行星大气损失上有着显著影响力,因而此前的气候模型只讲述了一部分的故事。

所谓星风,是指恒星向外喷薄而出的强大和不断的粒子流。地球之所以免受太阳风暴的影响,只因得到了自身环绕磁场的保护。

磁层可以阻挡恒星风的大部分,避免其撕裂地球的大气层。但是在靠近红矮星轨道上运行的系外行星,就没有那么幸运了。

如果近距离围绕红矮星的任意系外行星都没有这层奢侈的磁场(这完全取决于行星的构成),那么在生命有机会扎根之前,任何潜在的‘生命保护层’(大气)都可能会被慢慢剥离。

简而言之,我们希望找到那些温度适宜的、可能存在生命的系外行星,但如果缺乏了大气层,它就是一个巨大的破坏因素。

[编译自:BGR]

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