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科学家终于知道为什么流星在撞地球之前就爆炸了

科学家终于知道为什么流星在撞地球之前就爆炸了
人类对这些年来致命的流星并不需要太多的处理,因为这些讨厌的空间岩石瞄准地球的时候,它们往往会在空气中自毁无法到达地面。多年来,研究人员对这种情况的原因感到困惑,但在“陨石与行星科学”上发表的一项新研究则提出了第一个具体解释。

在最近的一次流星爆炸事件当中,流星在俄罗斯车里雅宾斯克(Chelyabinsk)上空引爆,科学家们试图解释为什么这个巨大的物体在撞地前似乎缩短了寿命,并且使用计算机来模拟大流星的进入路径,数据显示,引起爆炸的原因不一定都是大气摩擦,而是岩石前面的空气与背后的空气之间的压力导致。

普渡大学(Purdue University)教授兼研究报告的作者Jay Melosh解释说:“流星前面的高压空气与其后的空气真空有很大的差别。 “如果空气能够进入陨石内部,就可以很容易地引发爆炸,让流星变成碎片。

研究人员表示,在岩石周围形成的压力让空气渗透到岩石中,即使是相对较强的岩石也会变得不稳定并开始分解。考虑到流星飞来的速度,快速的解体是以爆炸的形式出现的,由此产生的冲击波就成了地球表面真正的破坏者。

事实上,在城市上空空中爆炸的快速移动太空岩石,可能造成的损失甚至比地面打击还要大。在车里雅宾斯克上空引爆的流星,以小型核武器的力量爆炸,让数百人受伤。这项研究也注意到,这种类型的空中解体只能在较小的物体上发生,而特别强大的“行星杀手”岩石几乎肯定不会受到影响。

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