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时间可以缩小男女性在数学和科学测试上的差距

数学科学测试中,女孩的平均成绩通常都比男孩差,这一发现在解释和解决问题方面引起了大量关注。然而,有一个细节一直被忽略,直到现在才被发现:随着测试的进行,这种差异会逐渐减小。在时间较长的测试中,女孩的分数经常能超过男孩。这一发现表明,解决 STEM (科学、技术、工程和数学)职位招聘不平衡的努力可能只是缺少一个非常简单的解决方案。

时间可以缩小男女性在数学和科学测试上的差距

每隔三年,来自74个国家的15岁学生就会参加国际学生评估项目。在一项新的研究中,巴利亚利群岛大学的帕乌·巴拉特博士和伊拉斯谟大学的马蒂耶斯·奥斯特维恩博士比较了男孩和女孩在2006到2015年测试中的表现。

和之前的许多研究一样,巴拉特和奥斯特维证实,女孩在阅读测试中的平均成绩要好于男孩,但是数学和科学却恰恰相反。事实上,数学和科学领域的性别差异正在缩小,而且各国之间差异巨大,这表明这种差异是环境的产物,并不是生物学的产物,但仍然有人强烈反对这一观点。

在《自然通讯》杂志上,巴拉特和奥斯特维报告说,在长时间的测试后,男女孩之间的差距缩小了,在一些国家甚至出现了相反的情况:在最后,女孩的表现超过了男孩。而在阅读测试中,男孩和女孩在开始时的表现相同,随着时间的推移才显示出女性在阅读测试中的优越表现。

为了验证他们的理论,即这些结果反映了女性在更长时间内会有更好表现,两人求助于一个测试数据库,这个数据库的持续时间比国际学生评估项目的两个小时还要长。他们发现,至少在数学方面,性别差距随着考试时间的延长而缩小。

作者提出了几个假设,包括计划和参加男孩和女孩的测试的不同方法,自律和保持注意力的能力,以及自信程度,尽管到目前为止他们还没有得出确切的结论。

这已经不是第一次有人注意到女性在长时间测试中的优异表现。牛津大学将数学和计算机科学的考试时间增加了15分钟,发现女生的成绩有所提高。然而,讽刺的是,这曾被看作是女性的缺陷:她们更有可能被时间压力打垮,从而无法保持注意力。

这些发现提出了这样一个问题:理想的测试应该持续多长时间。正如巴拉特和奥斯特维指出的那样,大多数人的工作日要比考试的两个小时长得多。更长的评估时间可能更好地预测其在工作场所的表现。大学已经采取了许多措施来应对其科学和工程招生中的性别不平衡,包括有针对性的广告和额外的指导。更有争议的是,一些机构对男性占主导地位的课程引入了不同的入学要求。然而,这项研究表明,一个更简单的选择就是让每个人进行更长时间的测试。

iflscience

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