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神奇的色彩恒常性

有这样一张神奇的图片,图片中放着一盘草莓,整个图片的颜色是蓝绿基调。如果你把这张图片拿给别人看,并询问他们图片上的草莓是什么颜色。你得到的答案肯定是红色。但是在这张看起来很美味的图片中,一点红色的色调都没有。就算将图片放大,你也只会沮丧地发现:组成这张图片的像素小块只有蓝色和绿色。

神奇的色彩恒常性

你能看到红色是因为一种叫做色彩恒常性的视觉现象。众所周知,我们是根据物体反射的光的波长来感知颜色,但是这些波长总是处在变化中,色彩恒常性就是来帮助我们适应这些变化的。即使一个物品的周围环境发生了显著变化,它的色调在我们眼中也会保持不变。例如,就算夕阳把整个海滩染成了金黄色,蓝色的沙滩椅在你眼中仍然是蓝色的。

英国曼彻斯特大学的视觉系统教授大卫·H·福斯特表示,科学家们曾经认为色彩恒常性仅仅植根于大脑。如果光线发生变化,改变了物体反射的波长,那么眼睛里的颜色接收器就会进行调整,这样大脑就还是会以同样的方式看到物体。但也有其他的专家认为,人们是利用自己的经验和记忆来推断一个物品应该是什么颜色的,这个过程中并没有涉及任何的光感受器。

而最新的研究表明,这两种机制都起着一定的作用。神经元通过调整来维持色彩的恒常性,但是对于给定物体的外观的记忆也是必不可少的。在上述那个草莓的例子中,是光源让我们对这样一个简单的图像产生了错觉。感觉到照片中的蓝绿色后,我们的大脑会无意识但系统地从每个像素中减去蓝绿色,这样我们还是会看到印象中的红色草莓。

本文译自 popsci

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