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治愈秃顶的方法离我们不远了

最近,一系列的科学期刊报道了包含干细胞研究和3D打印技术的进展,该技术可以克隆一个人自身的头发,并将它植入头皮,克隆数量不限。

“很长一段时间以来,我们一直认为这是10年后才会出现的技术,”曼哈顿专门从事毛发移植的皮肤科医生罗伯特·伯恩斯坦(Robert Bernstein)说。“但现在,它可能提前到来了。”

在实验室里制造的所有身体组织器官中,头发看起来是最简单的。这是一串蛋白丝,彼此缠绕在一起。头发不需要像肝脏或大脑那样“发挥作用”,它只需要安静地生长,而不掉下来。

但克隆头发比想象中要复杂得多。为了产生一条坚韧的头发,需要每个毛囊底部数千个真皮乳头层的干细胞。人类头皮含有大约100000个毛囊,但它们的寿命是有限的:随着时间的推移,真皮乳头消失,毛囊“缩小”并休眠。(理论上讲,秃顶人的头仍然有头发,但只有几百个未休眠毛囊形成的细长头发。)

毛囊进入休眠后,就无法恢复。所以你看到的任何头发“修复”广告实际上都是通过手术移植毛囊,把毛发从皮肤的一个部位移植到另一个部位。这个手术花费大约10,000美元,其结果取决于一个人有多少可用的毛囊可供移植。

世界上某些地方的医生会把一个人的体毛(背部或腋下)移到他或她的头上,但大多数外科医生都认为这样做的美容效果不尽如人意。有些人想到,可以把别人的头发移植到自己的头上,但这相当于对禁止买卖人体器官的道德准则视而不见。

因此,解决方法在于制造新的头发。这项技术正在进步,其起源于细胞疗法,这是一个有很大发展潜力的医学领域,其原理是将一个人自己的干细胞分离出来,培养成所需要的组织或器官。胰腺细胞可以治疗1型糖尿病患者,免疫细胞可以治疗肿瘤,神经细胞可用于脊髓损伤的修复。当然,毛囊可以用来覆盖无毛皮肤。使用人体自身的细胞可以使免疫系统排斥移植毛发的风险降到最低。

正如企业家杰夫·汉密尔顿Geoff Hamilton所说,科学家们的最终目标是建立“头发农场”。汉密尔顿是斯特姆森治疗公司的首席执行官,该公司是一家总部位于圣地亚哥的初创公司,致力于克隆毛囊。它包括诱导干细胞分化为毛囊,并将含有真皮乳头的毛囊植入一个衰老、萎缩、休眠的毛囊旁。这些干细胞并非来自胎儿,而是来自患者自己的皮肤或血液。

上个月,在国际干细胞研究学会年会上,汉密尔顿分享了人类毛囊成功移植到小鼠体内的实验情况。他分享的照片显示一小撮毛发在老鼠的背上生长。

这些毛囊不能维持很久。伯恩斯坦说:“随着时间的推移,克隆的毛囊去分化并停止产生毛发。”“很长一段时间里,没有人能弄清楚原因。”但是研究人员逐渐解决了这个问题。在过去的几年里,他们注意到细胞在培养时会扩散开来,滤泡结构基本上消失。伯恩斯坦说:“我们顿悟:如果你能将这些细胞保持泪珠状,使它们继续相互传递信号,它们就会继续生长成毛囊。”

这一发现引发了一场全球竞赛,目标是生产可持续的毛囊,并使其保持形状。在上个月的会议上,汉密尔顿的小组提出了一个解决方案。它涉及一个合成支架,汉密尔顿声称其拥有专利。支架承载植入的克隆细胞,引导头发的生长。Stemson治疗公司最近与制药巨头Allergan合作开发了这种克隆头发的支架,汉密尔顿说,他们预计将在一年半左右开始在人类身上进行临床试验。

与此同时,哥伦比亚大学的遗传学和皮肤科教授安吉拉·克里斯蒂亚诺(Angela Christiano)利用3D打印技术,制作了一种能将毛囊和真皮乳头固定并使其生长成毛发的Jell-O型模具。克里斯蒂亚诺在去年12月的自然通讯杂志上报道了这一成果。他写道,从培养的人类干细胞中分化出一整根头发的能力“将对不同类型的脱发和慢性伤口的治疗产生革命性的影响。”

本文译自 The Atlantic

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