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科学家刺激小鼠产生了幻觉,这意味着什么?

科学家们瞄准了老鼠特定的神经元操作了一番,小鼠就被骗了,产生了幻象。无疑,这项研究具有一些令人兴奋的潜在医学应用价值,但可能会构造出一个充满谎言的世界,在那里你无法分辨你看到、听到、触摸到的是真是假。

传统的光遗传学的实验中,通常要让脑细胞产生光敏感蛋白质,再用光脉冲加以刺激这些蛋白质。光遗传学涉及使脑细胞产生光敏感蛋白质,并用光脉冲刺激它们。斯坦福大学的 Karl Deisseroth 教授使用红外线激光,因为它能比传统的蓝绿光更精确地瞄准特定的神经元。

当老鼠看到特定的图像时,Deisseroth识别出了视觉皮层中受到激活的神经元。在本次实验中,屏幕上显示的是平行的水平线或垂直线,表明受到了激活。当这些线条朝着某一个特定方向时,老鼠们会舔管子;转换方向时,则不会舔。在《科学》杂志上,Deisseroth 报道说,当仅仅只有20个神经元受到光刺激、并与特定方向下的反应(线条方向不同,反映不同)吻合时,它们就能诱发周围脑细胞的活动。 这使得老鼠的们产生了幻觉,看到了并非真实存在的东西。

其实在三年前,另一个研究小组使用同样的技术诱导老鼠产生视觉,但当时的研究目标不明确。 他们知道他们正在使老鼠看到一些不存在的东西,但是不能确定它们究竟看到了什么。Deisseroth说不出老鼠的幻觉有多么逼真。也许它看起来仍然模糊不清。但尽管如此,他诱导出的幻觉已经足够接近真实了,老鼠能够认出它们,并且知道在适当的时候做出“舔”的行为,这表明幻觉不会假到哪里去。Deisseroth在一份声明中说: “动物产生了幻觉,大脑也看到了假象。所以我们要么是在重现自然的感知,要么是在创造一个非常类似的东西。”

虽然这项工作仍在初期阶段,但这项工作的可怕之处在于,它也可能使人们产生幻觉。当一个国家提供另一个国家的伪造犯罪证据时,战争就开始了。想象一下,如果他们能让自己人相信了那些幻觉,会有什么样的后果。

然而,这项工作也可能会带来益处,例如抑制精神错乱的幻觉。另一个进行类似研究的团队相信,他们可以刺激老年痴呆症患者衰退的神经元,或许就能治疗老年痴呆症了。

本文译自 iflscience

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