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常见的感冒病毒消灭了膀胱癌细胞

一个小型的新研究暗示,一种普通的感冒病毒能够消灭膀胱癌肿瘤。

虽然使用病毒来攻击癌症细胞并不是什么新概念,但是用感冒病毒来有效的治疗早期膀胱癌还属首次。该研究组在7月4日的《临床癌症研究》杂志上报告称,感冒病毒消灭了一名患者身体中的恶性肿瘤。

一组研究人员实施了一个早期临床试验疗法,用柯萨基病毒A21(coxsackievirus A21)感染了15名膀胱癌患者,而这种病毒是引发普通感冒的病毒之一。柯萨基病毒并不是一种经过基因改造的病毒;而是一种“天然存在的病毒,”资深作者Hardev Pandha(英国萨里大学内科肿瘤学教授)说道。

研究人员通过导尿管将病毒送进患者体内,导尿管是患者接受其他治疗时插入的。然后他们会让带有病毒的导尿管停留在患者体内1个小时来将其中的液体泵进膀胱内,并且重复这一过程进行治疗。之后,患者会接受手术移除剩余的膀胱肿瘤。

其中一名患者的肿瘤完全被病毒摧毁了。而剩下的其他患者,研究人员发现了证据表明病毒已经破坏了肿瘤,并且促使免疫系统向肿瘤部分运送了大量的免疫细胞。Pandha说,没有一位患者出现了明显的副作用。

研究人员认为这一方法会奏效,是因为膀胱癌症细胞的外膜给柯萨基病毒留了一扇门:一种名为ICAM-1的分子。由于健康的细胞没有这种分子,因此也不会受到柯萨基病毒的攻击。一旦病毒进入细胞,它就会篡夺细胞的控制权并且将其杀死。当免疫细胞赶来帮忙的时候,会有更多的癌细胞死亡。

Pandha说,其他的癌细胞也有ICAM-1,而事实上柯萨基病毒此前也表现出在晚期膀胱癌和其它癌症的治疗上十分有效,比如说黑色素瘤。

即便如此,现在还仍是临床试验初期阶段,在这种方法能用于实际治疗之前还有很长的路要走。“这会是一个地基,我们可以在上面搭建更多更大规模的研究,”Pandha说。更新的研究将会尝试着让这种疗法更加有效,并且防止癌症复发。

可惜患上普通的感冒是无法治疗癌症的。Pandha的团队用的剂量可比某些人朝你咳嗽后患上感冒的病毒剂量要大得多。有意思的是,通过导尿管送入病毒的病人并没有出现感冒症状。

“我同意这样的病毒对于特定的癌症来说是优秀的靶向疗法,比如说膀胱癌,”Grant MacFadden说道。但是他指出许多研究已经研究了病毒是否可以将癌细胞作为目标。事实上详细说来,已经有大量的病毒用于攻击膀胱癌细胞的研究。

有可能许多病毒在治疗膀胱癌上收效显著,而且至少一些破坏肿瘤的病毒“将会得到批准用于人类,”MacFadden告诉Live Science说,“但是这个文章并没有很创新。”

Pandha说,其实用病毒来治疗癌症的想法早在近1个世纪前就有了,但是快速发展还是近10年的事情。

本文译自 Live Science

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