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考古证据显示,巴西卷尾猴已进入了它们的石器时代

在巴西塞拉达卡瓦瓦拉国家公园的一处偏远山谷中,一群胡须卷尾猴利用圆形石英石在树根或其他岩石上砸开坚果。在它们脚下,考古学家找到了至少有3000年历史的废弃的石头工具。

考古证据显示,巴西卷尾猴已进入了它们的石器时代

科特迪瓦的黑猩猩在4000年前就学会使用石头工具了,所以新发现并不是最古老的非人类生物使用工具的证据。但是,这些卷尾猴(Sapajus libidinosus)还有一些特别之处。

经过约450代的演化,当地的猴子似乎已经进入了工具时代。最新的考古挖掘,找到了122种不同大小的石制品,分别应对不同硬度或类型的食物。

作者声称,它们是首次在人类社会外发现的、进化出长期工具适应性的动物。

“在灵长类动物的工具使用场所进行考古发掘,真正令人感兴趣的一点是,我们人类并不是独一无二的物种……”研究合作者、考古学家Tomos Proffitt告诉国家地理,“对卷尾猴聚地进行的考古挖掘表明,这种灵长类动物具备了独立的考古纪年——它们对工具的使用历史。”

在当地发现的最古老的锤击石,相对较小且很轻,尽管几乎所有表面都存在严重的损毁,却没有腰果的残留痕迹。因此,作者提出,这些工具曾经被用于较小的、不容易对准的食物,而非腰果。

然后,大约300年前,事情起了变化。当时流行的石锤看起来比目前使用的还要大得多——这表明猴子们仍没有瞄准腰果。

直到一个世纪以前,卷尾猴才开始使用岩石,用它们来敲打腰果的坚硬外壳。

从迄今为止的发现来看,作者无法判断,猴子的“人口”数量是否要对“石器时代”的工具革命负责,或者考古记录是否来自单一的族群。

目前还不清楚为什么工具出现了变化。难道以前那里没有腰果,或者古老工具上的腰果痕迹因氧化之类的原因而消失?

发掘出真相很难,特别是,猴子几乎没有改变锤击的方式,变化的只是锤子的大小。在没有缺少背景信息的情况下,作者只能给出简单的结论:“虽然卷尾猴在至少3000年内发展出了基于相同类型的石制工具的击打行为,但它们把这项技术应用于不同目的之上。”

该研究发表在Nature Ecology&Evolution。

本文译自 sciencealert

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