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地球在大西洋底藏匿了储量惊人的淡水资源

在北大西洋的咸水海域之下,地质学家发现了规模庞大的淡水含水层,就隐藏在美国海岸附近。

虽然其规模之大令人惊讶,但并出人意料。最早的线索出现在20世纪70年代,但直到最近,还没有人能猜到,被困在多孔岩石中的巨大水库几乎贯穿了美国整个东北部。

地球在大西洋底藏匿了储量惊人的淡水资源

哥伦比亚大学的海洋地质学家Chloe Gustafson说:“我们知道几处零零散散的地下位置存有淡水,但我们不知道含水层的范围或形状。”

2015年,Gustafson团队在新泽西州海岸和马萨诸塞州玛莎葡萄园岛进行了试点研究。利用科考船Marcus G. Langseth部署的电磁(EM)接收器,研究人员调查了埋藏在大陆架下方沉积物中的海上地下水层。

早在20世纪70年代,在石油公司的探索性勘探活动中偶尔会发现淡水,因此科学家们知道那里有些东西,却不清楚具体数据。

为了纠正这一问题,Marcus G. Langseth上的研究人员对东北两个海岸地区进行了为期10天的调查,寻找下方水域的导电性迹象。

盐水是比淡水更有效的电磁(EM)波导体,因此沿海岸部署的EM接收器使研究人员能够绘制出神秘含水层的范围。

在公开发表的结果中,他们详细描述了首次对巨型地下水库进行全面测绘的尝试,确认存在“连续的海底含水层系统,跨越美国大西洋沿岸至少350公里,有约2800立方千米的低盐度地下水”。

由于EM映射技术的性质,目前对结果仍有其它的解释空间,但他们推断含水层的淡水主体部分可能从特拉华州(南端)一直延伸至新泽西州,纽约州,康涅狄格州,罗德岛,直到马萨诸塞州。

更疯狂的是,研究人员暗示,地下水库甚至可能延伸得更远。

“如果考虑潜在的东北和西南延伸部位超出我们的剖面图,那么美国大西洋大陆架东北部可能会蕴藏几倍于正常量的地下淡水,那是与最大的陆上含水层相媲美的淡水资源。”

至于说含水层从何而来?研究人员表示,上个冰河时期的大量新鲜融水被困在岩石沉积物中,可能导致了今天的局面。

把它们当做饮用水——如果有一天我们决定动用它们——首先需要脱盐,因为有一部分是咸水(略咸),特别是最接近海水边界的部分。

目前,最好先不要那么做,但是新发现表明,在世界上其他更热和更干燥的地区——如加利福尼亚,澳大利亚或中东——也可能隐藏着类似的地下水系统。

“它们可能会成为世界其他地区的重要资源。”

报道内容来自Scientific Reports。

本文译自 sciencealert

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