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科学家们揭开了动脉硬化的谜团及其潜在新疗法

动脉硬化会增加心脏病发作、痴呆和中风的风险。目前一项新的研究可能找到了阻止动脉硬化的方法,它让我们离治疗这种血管状况更进一步。

科学家们揭开了动脉硬化的谜团及其潜在新疗法

虽然我们已经知道钙沉积是导致动脉硬化的原因之一,但目前尚不清楚钙为何会沉积。这项最新的研究表明,这一沉积过程可能是由一种叫做聚腺苔二磷酸核糖(ADP-Ribose)或PAR的分子引起的。PAR是细胞或细胞DNA受损时产生的一种修复蛋白,当它与钙紧密结合时,就会将将钙吸收进较大的滴液中。研究显示,这些滴液凝固后会形成晶体粘附在动脉壁上,降低动脉弹性。

来自英国伦敦国王学院的细胞生物学家Cathy Shanahan表示:“这种硬化或生物矿化对骨骼的至关重要。但在动脉中,可能会导致许多心血管疾病和其他与衰老有关的疾病,例如痴呆症。我们试图弄清楚什么会引发磷酸钙晶体的形成,以及它为何会集中在胶原蛋白和弹性蛋白周围,胶原蛋白和弹性蛋白构成了动脉壁大部分。”

核磁共振(NMR)光谱学技术可以从分子水平分析样本,而通过这项技术,我们可以在人类血管样本等各种细胞培养液中发现PAR释放。

众所周知,衰老、高血压和吸烟都会增加动脉硬化的风险,因此细胞损伤时产生的蛋白质是重要线索。其共同之处在于它们会造成DNA损伤;如果研究人员是正确的,损伤最终会通过PAR修复,而动脉硬化就是修复过程带来的副作用。

英国剑桥大学的生物化学家Meilinda Duer表示:“我们从来没预料到这是由PAR引起的。最初这只是一个偶然的发现,但经过跟踪研究我们发现了一种潜在的治疗方法。”

这种潜在的治疗方法源于现有的一种称为二甲胺四环素的抗生素。目前已经通过了必要的安全测试并用于治疗痤疮。研究人员对大鼠进行了一些短期的初步测试,证明了二甲胺四环素抑制PAR产生的有效性。研究人员表示,临床试验可能在未来18个月内进行。这部分研究是由Cycle Pharmceuticals公司提供和资助的,该公司的工作包括寻找重新利用市场上现有药物的方法。

虽然我们可能无法完全阻止动脉硬化,但二甲胺四环素或类似药物应该有可能降低与钙沉积相关健康问题的风险。同时,抗生素治疗也包括一定的副作用和成本问题,时间会证明这种方法是否能真正带来切实可行的解决方案。

这项研究发表在《细胞报告》上。

本文译自 livescience

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