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颠覆性的发现:所有细胞都有几率发育成干细胞

哥本哈根大学的一项轰动性的研究颠覆了对干细胞发育的传统认知。根据发表在《Nature》上的论文,肠细胞的发育进程并非是写死的,而是由周围环境所决定的。新发现可以使我们更容易地操纵干细胞——完善干细胞疗法。

哥本哈根大学健康与医学科学院得出结论,胎儿肠道中的所有细胞都有可能发育成干细胞。研究人员发现,未成熟肠细胞——与之前的普遍认知相反——并不存在预先确定的发育方向,而是受肠道环境的直接影响。生物技术研究与创新中心(BRIC)和Novo Nordisk干细胞生物学基金会(DanStem)的副教授Kim Jensen说,新发现可以有效简化干细胞疗法的流程。

“我们过去认为,细胞能否发育成干细胞是预先确定的,但我们最新的结果表明,在完全发育的器官中,所有未成熟细胞成为干细胞的概率是相同的。原则上,所需的只是,正确的时间和正确的地点。细胞周围的信号决定了它们的命运。如果我们能够识别出诱导未成熟细胞发育成干细胞所必需的信号,我们就能更容易地控制干细胞的生成。”

在完整的生命历程中,身体器官由干细胞维持,干细胞也能够修复轻微的组织损伤。因此,相关发现可用于开发治疗和移植用的干细胞。

“我们对干细胞机制的了解又深入了一点。希望我们能够利用这些知识来改善非愈合伤口的治疗,如在肠道中的创口。到目前为止,虽然我们能肯定的只是——肠道细胞具有上述特征。但是,我们确实认为这是普遍的现象。”

研究过程中,Postdoc Jordi Guiu开发出了一种监测个体肠细胞发育的方法。通过将发光蛋白引入细胞中,他可以利用先进的显微镜监测单个细胞的发育进程。

初步实验后,研究人员发现,以往的理论只能解释胎儿发育过程中一小部分肠道的生长。因此,他们与剑桥大学的数学家合作,更加细致地分析了实验数据。结果得出了令人惊讶的结论,即所有肠细胞都有几率成为干细胞。随后的实验证实这一假说。

“下一步是确定那些环境诱导信号,这是我们研究的重点之一。”Kim Jensen补充道。

本文译自 medicalxpress

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