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巨型蜜蜂的御敌绝技:「墨西哥蜂浪」

令人赞叹的是,东亚的巨型蜜蜂可以建造出长达几米宽的开放式巢穴。但与此同时,它们总是暴露在外的事实使其很容易受到掠食者的攻击,特别是热衷于入侵峰巢并盗取幼虫的黄蜂和大黄蜂。幸运的是,这些蜜蜂拥有一种有效的秘密武器,可在视觉上催眠敌人。

巨型蜜蜂的御敌绝技:「墨西哥蜂浪」

这种巨型蜜蜂所独有的防御策略叫做「闪烁」(shimmering),涉及到大量工峰将其尾端抬高90度并同时进行摇晃,以此制造出类似于世界各地体育场闻名的「墨西哥人浪」效果。

虽然对于数百只蜜蜂在面对威胁时,如何能够进行沟通并产生这种动作高度协调的反应仍然是个未解之谜,但经过15年在野外的行为研究后,科学家们现在确信「闪烁」是一种防御机制。

由奥地利格拉茨大学的Gerald Kastberger所领导的一个研究小组在印度和尼泊尔观察巨型蜜蜂长达15年后,发表了一篇证明「闪烁」为一种防御机制的研究论文。

在分析了巨型蜜蜂「闪烁」时的视频后,Kastberger及其同事们得出结论:一共有两种类型的「闪烁」,小规模的「闪烁」只有十几只蜜蜂合作,而大规模的「闪烁」则会覆盖蜂巢的整个表面。小规模「闪烁」经常发生,而大规模「闪烁」只发生在附近出现黄蜂时。

科学家们注意到,随着掠食者对巨型蜜蜂蜂巢的逼近,「闪烁」的强度和频率也会越来越高,并且从开始的那一刻起,附近的黄蜂或大黄蜂就会停止攻击并迅速逃离。越多的蜜蜂参与「墨西哥蜂浪」之中,捕食者的撤退速度也就越快。

虽然目前还不清楚巨型蜜蜂的「闪烁」是如何影响入侵黄蜂的,但在其研究中,Kastberger认为小规模的「闪烁」会令攻击者感到困惑,使得它们难以专注于任何一只蜜蜂,而大规模的「闪烁」则会对它们造成威胁。

有趣的是,只有当黄蜂或大黄蜂突破蜜蜂蜂巢周围50厘米的安全区时,才能观察到大规模的「闪烁」。它们可以在不触发防御机制的情况下盘旋于这个周界之外,但是它们一旦越界,「墨西哥蜂浪」就会开始「闪烁」。

值得一提的是,「闪烁」似乎仅适用于防御黄蜂和大黄蜂,而更大的威胁则会引发不同的反应。例如,在一次实验中,当蜜蜂蜂巢的20米范围内出现风筝时,巨型蜜蜂部署出了数百名卫兵严阵以待。

当然,「闪烁」也并非万全之策,但如果有任何黄蜂或大黄蜂胆敢降落在蜂巢之上,巨型蜜蜂还有另一个绝招:「滚雪球」。此时一群蜜蜂会将入侵者团团包围,并同时振动自己的翼肌。这会将蜜蜂的身体加热到45℃,并且对它们自身来说是无害的,但对黄蜂却是致命的。也就是说,它们把入侵者给活活煮了。

本文译自 Odditycentral

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