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糖尿病会影响癌症扩散吗?

研究人员认为,糖尿病与癌症转移之间可能存在直接联系。新的研究证实了这一观点,解释了糖尿病是如何增加这一风险的。

全球有数亿人患有糖尿病,这使得糖尿病成为医生诊断的最常见的疾病之一。糖尿病患者很容易发生并发症,包括视力问题,心脏病和其他心血管问题。

现在,新证据也表明,糖尿病可能会增加癌症转移或扩散的风险。

最近,来自纽约州伊萨卡市康奈尔大学的研究人员探索了糖尿病和转移性癌症之间的潜在机制。该研究的作者吴明明教授说:“癌症和糖尿病是发达国家最严重的健康问题之一,两者之间有联系。”

对癌症来说,有一半的原因是遗传。直到最近才意识到,还错过了另外一半,那就是肿瘤微环境。换句话说,癌症的生长和扩散可能高度依赖于癌细胞周围的环境,研究人员认为,糖尿病可能创造了适当的微环境导致癌细胞的转移能力提高。

糖基化提高转移率

癌症转移时,癌细胞能够从原发肿瘤的位置“旅行”到身体的其他部分,产生新的肿瘤。为了从原发肿瘤的位置到达身体的其他部位,癌细胞必须穿过细胞外基质,这是一个为细胞提供支持和附着的网络结构。不同类型的大分子,比如胶原蛋白和糖蛋白,构成了这个基质网络。

吴教授和同事解释说,糖尿病患者的血糖升高会影响胶原纤维的结构,使癌细胞更容易移动。胶原纤维的变化是通过一个叫做“糖基化”的过程发生的,即糖和蛋白质或其他生物化合物之间的反应。

该研究的主要作者徐英俊(Young Joon Suh)目前是康奈尔大学的一名研究生,他解释说:“糖尿病患者的血糖水平较高,这会导致糖基化更容易发生,改变他们组织中的胶原蛋白结构。”

在他们的研究中,研究人员通过观察来自乳腺癌的癌细胞在不同糖基化水平的环境中的转移能力来证明这一机制。

他们的实验显示,当环境中糖基化水平较高时,细胞的运动能力增强了——也就是说,它们能够以更快的速度四处移动,而且能够“旅行”到离原始位置更远的地方。

事实上,研究小组解释说,在他们使用的三种胶原蛋白环境中,当它们糖基化水平升高时,乳腺癌细胞的平均运动速度都更高。

研究人员认为,如果一个人患有癌症,糖尿病对身体的影响可能确实会增加癌转移的风险。接下来,科学家们的目标是进一步弄清楚糖基化对转移过程影响的分子生物学机制。

本文译自 medical news today

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