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或许探测到了黑洞合并中子星所发出的引力波

我们看到过黑洞并合,也看到过令人难忘的中子星并合。现在,经过LIGO-Virgo的联手,似乎发现了两者之间的结合——我们或许探测到了黑洞与中子星并合所产生的引力波

或许探测到了黑洞合并中子星所发出的引力波

LIGO和Virgo天文台在2019年4月26日15:22:15 UTC探测到空间中的引力涟漪。

天文学家仍在分析数据,结果还未完全确定。但自2016年2月第一次探测到引力波以来,天文学家一直希望找到不同类型天体并合的迹象。

初步分析表明,信号来自黑洞—中子星并合的可能性仅为13%,但科学家仍然满怀希望。

“这一信号与其他所有的观测结果都不同。”路易斯安那州立大学的LIGO团队成员Gabriela González告诉New Scientist。

黑洞和中子星之间没有太大的区别。两者都是恒星死亡的结果。一旦恒星把氢元素燃烧殆尽,并在一系列爆炸中剥落外层物质,其核心就会在自身重量下坍塌。

如果核心的质量低于太阳质量的三倍(原始恒星的质量是太阳质量的10到30倍),那么它就变成一颗中子星。如果超过太阳质量的三倍,它就变成黑洞。 (太小而不能成为中子星的恒星最终变为白矮星。这就是我们太阳的归宿。)

我们知道存在质量差异巨大的双恒星系统。因此,绝对有可能存在黑洞—中子星系统。但是最新的结果或将是第一个证据。

机制与黑洞—黑洞和中子星—中子星并合的机制相同。两个天体彼此锁定在死亡螺旋中,越来越近,直到……BOOM!

若说些微差异,因为黑洞是质量更大——大得多的天体,所以是它吃下中子星。并且,轨道也非圆形,中子星围绕黑洞运转的路线更接近球面——这也是一次难得验证广义相对论的机会。

该天文事件暂时被命名为S190426c,似乎发生在距离我们大约12亿光年远的地方。

随着中子星被破坏、被吞噬,预计将产生电磁活动的耀斑。目前尚未检测到此类现象,所以有可能指向不同类型的天体并合。

González说:“事实上,我们还没有找到对应天体,但这意味着发生并合的天体距离我们更远,这符合中子星—黑洞系统的场景。距离如此遥远的双中子星在探测器的能力范围外。”

经过一年的升级,LIGO于4月初重新开启。新的探测仪器大幅提升了灵敏度,延伸了探测距离,因此几乎每周都能发现新的引力波事件。因此,即使这一事件并非黑洞—中子星并合,下一次发现也只是时间问题。

现在是英勇无畏的引力波天文学的新世界,未来是光荣的。

本文译自 sciencealert

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