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为什么控制自己的念头那么困难

别去想红苹果。

当你看到上面的句子时,想要遵从它的嘱咐,或许就已经晚了。但不要担心,这对我们喋喋不休的人类大脑来说是一种非常正常的反应。

为什么控制自己的念头那么困难

事实证明,根据新南威尔士大学心理学院最新的研究成果,即使那些擅长控制自我心理的人,他们的内心仍然会在无意识中泛起涟漪——各种想法的背景噪音。

新南威尔士大学未来思想实验室的研究人员对参与者进行了实验,他们被要求想象或避免想象红色或绿色蔬菜或水果,持续7秒钟。

有6组提示,10参与者随机抽签选择一个:“红苹果”、“红辣椒”、“红番茄”、“绿色西兰花”、“绿色黄瓜”或“绿色石灰”。

在被指示避免去想提示对象之后,实验人员要求参与者如果脑海中突然浮现出提示对象,就按亮指示灯。在此之后,他们为参与者佩戴上特制眼镜,播放红绿色图像(分别向每只眼睛显示图像),检验哪种颜色更占优势。

研究人员发现,参与者选择与提示词相关的颜色的概率高于平均水平。

具体来说,当参与者试图不去想红苹果、辣椒或番茄时,他们更有可能在随后的双目演示环节中上报红色占优。研究人员表示,这表明抑制思维对视觉思维形成感官痕迹的过程无效。

新南威尔士大学未来思想实验室主任Joel Pearson教授说这是一个令人惊讶的结果,特别是那些没有点亮指示灯的参与者,表明他们已经成功——或者他们自认为已经取得了成功——抑制了自己的思想。

“即使他们没有去想那些对象,我们仍然可以测量到思想在感官处的延伸痕迹。”Pearson教授说,“换句话说,尽管没有意识到这种想法,但仍然存在外在的表现形式,在视觉皮层中很可能出现系统地偏向。通过各种对照实验,我们发现这是对数据最可能的解释。”

有趣的是,Pearson教授说,在另一项任务中,参与者被告知使用分心策略来避免去想对象——例如,用想象白云来避免想到红苹果——偏见效应消失了。

“这表明替代想象是一种比直接控制思维更好的策略,而其他数据表明,正念一种冥想健身方法可能有助于在大脑感官层面进行普遍的思维控制。”

他们的发现还为与成瘾性有关的认知研究的提供了新的思考方式。

“这是一个令人兴奋的发现,因为我们第一次知道,即使我们觉得已经放空了思绪——但它,们实际上依然充斥在脑海中。”Pearson教授说,“这表明强行不去思考某些东西——香烟或酒精饮料——根本不会起作用,因为这种想法实际上存在于我们的大脑中。这一发现改变了我们对欲望这一概念的理解,并表明它们可以在你意识不到地情况下偷偷出现并推动我们的决策和行为。”

继续前进,Pearson教授说,他和他的研究人员现在正在研究这些无意识念想的神经表征,使用功能性脑成像(fMRI)准确显示它们在大脑中的位置。

本文译自 medicalxpress

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