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一滴血诊断慢性疲劳综合症

慢性疲劳综合症(CFS),也被称为肌痛性脑脊髓炎(ME),是一种使人衰弱的疾病,但是它的名字充满误解。

由于没有已知病因,又很少有标志性的症状,医生几乎很难实现可靠和一致的诊断。

一滴血诊断慢性疲劳综合症

一项简单的血液分析技术将改变现状,斯坦福大学的研究人员可能在偶然间发现了正确化验的方法。在一项针对40人的试点研究中,该团队能够根据参与者的免疫细胞对压力的反应找出20名CFS患者。

所需要的只是少许血液和一种被称为“纳米电子分析仪”的超灵敏工具,可以实时监测极小量样品中的细胞行为。

分析仪有数千个电极,用来测量血液样本中电化学活动,这是细胞和血浆功能的良好指标。

为了模仿运动后的疲劳压力——这是CFS的一个典型症状——研究人员将所有血液样本浸泡在盐溶液中。在此条件下,结果清楚地显示出,CFS患者血液细胞的活动激增,而健康对照组则相对稳定。

斯坦福大学的生物化学家、共同作者Ron Davis说:“我们并不知道为什么细胞和血浆会出现这种情况,甚至不知道它们到底在做什么。但科学证据表明,这种疾病不是出于患者的臆造。我们清楚地看到健康人和慢性疲劳综合症患者的免疫细胞应对疲劳压力时,表现出了差异。”

他们的结果令人兴奋,作者已经把免疫细胞相关的生物标记物用做潜在CFS药物的过滤器,其中一种化学制剂看起来充满希望。

“这是一种低成本、快速、小型化、微创、高灵敏度的诊断方法。”作者总结道,“鉴于该方法的重要性及其可靠性,我们预计它有可能在不久的将来被广泛应用在医疗和研究机构中。”

这个消息令人振奋——毕竟,CFS影响了全世界多达2400万人的生活。但就目前而言,我们可能需要保持冷静。

现实情况是,新研究中的样本过少,而且暂时还没有其他团队重复他们的实验结果。更重要的是,该方法尚未在其他与CFS相似的疾病上进行测试。

虽然一些专家十分乐观,但其他人认为他们有些夸大其词。

伦敦国王学院的精神病学家Simon Wessely多年来一直在研究CFS,他告诉NBC,斯坦福大学的研究非常不完善。

“(第一个)问题是,他们找到的生物标志物能区分CFS患者和其他疲劳疾病的患者吗?其次,它是否可以找出疾病的原因,而不是后果?他们没有提供任何证据表明自己取得了成功。”

“这是一个重要的里程碑。”加州大学圣地亚哥分校的遗传学家Robert Naviaux则告诉《旧金山纪事报》,“如果能够在大量样本的测试中再现他们的结果,这可能就是革命性的进步。”

研究论文已在PNAS上发表。

本文译自 sciencealert

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