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创造力并非年轻人的专利

伟大科学家的主要成果都出在年轻的时期——如果你相信这种故事,你可能会错过自己的创造力高峰期。

一项新研究分析了历年诺贝尔经济学奖得主后发现,创造力有两种不同的周期,一种在职业生涯早期达到峰值,另一种的峰值则出现的较晚。

在这项研究中,发现诺奖得主要么在20岁时创造力最旺盛,要么50岁才达到峰值。

该结果支持了作者以前在艺术和其他学科中的发现。

“我们相信我们的发现并不仅限于经济学,而是更普遍地存在于多种学科之中。”主要作者、俄亥俄州立大学经济学教授Bruce Weinberg说,“许多人以为创造力只和青年人有关,但这实际上取决于你对创造力的理解。”

Weinberg与芝加哥大学的经济学教授David Galenson一起完成了这项研究。他们的论文发表在《经济学人》的特刊上。

他们首先廓清了创造力的定义,在职业生涯早期做出了最具开创性工作的诺贝尔奖获得者往往是“概念”创新者。

这一类型的创新者“跳出了条条框框”,挑战传统观点,并倾向于萌发异想天开的想法。 Weinberg说,概念创新者倾向于在职业生涯早期达到高峰,然后再沉浸到既有的理论体系中。

还有另一种创造力,这种创造力存在于“实验性”创新者中。这些创新者通过职业生涯积累经验,并找到突破性的方法来分析、解释和综合过往内容达到新的境地。

重要的实验创新需要长时间的反复试验,这使得突破往往发生在职业生涯后期。

“何时达到创造力峰值,取决于你属于哪种类型。”Weinberg说。

研究人员采用了一种新颖的、经验性的研究方法,涉及31名诺贝尔奖获奖者,计算他们的概念创造性和实验创造性的程度。

衡量标准基于获奖者最重要的单一成果的具体客观特征。例如,概念经济学家倾向于使用假设、证明和方程,并配备数学工具附录或相关论文的介绍。

实验经济学家依赖于事实的直接推论,因此他们的论文倾向于提及特定项目,例如地点、时间段和行业或商品。

对获奖者分类后,研究人员确定了每位获奖者对经济学做出最重要贡献时的年龄,并且认为此时就是他们的创造力高峰。

怎么找出他们最重要的单一成果呢?就是通过通常的引用量来衡量。

Weinberg和Galenson使用两种不同的方法来计算获奖者的黄金时期。

分别发现,概念性获奖者在29或25岁左右达到顶峰;实验性获奖者在一种方法中约为57,在另一种方法中为50岁左右。

该领域的大多数研究都分析过学科之间创造力高峰期的差异,例如物理学与医学科学。通常发现各学科之间的差异很小,在大多数科学领域,创造力在30岁中期到40岁初达到顶峰。

“以前的研究将创造性高峰时期的差异归因于科学领域本身的性质,而不是科学家的特性。”Weinberg说,“我们的研究表明,最大差异来自的科学家想要制造的产品——概念性作品还是实验性作品——而不是科学家的研究风格。”

本文译自 phys

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