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新型飞行器:可比空气轻,也可比空气重

近日,一种类似于气球的新型飞行器已完成首次试飞,这种飞行器能够在两种状态之间实现快速转换:比空气轻,以及比空气重。该飞行器采用了一种被称为可变浮力推进的技术,而这种技术通常被用于水下航行器。

新型飞行器:可比空气轻,也可比空气重

这架名为The Phoenix的飞行器由苏格兰科研人员所设计,并由两种状态之间高速转换时所产生的推力提供动力。飞行器的状态转换频率允许其像飞机一样在空中滑行,而不是像气球一样上下移动。该飞行器也被称为超长续航自主飞行器,长49英尺(15米),翼展10.5米,重19英石(120公斤)。

在朴茨茅斯的一个室内储存设施中,科研人员对The Phoenix进行了距离长达394英尺(120米)的绕圈测试。当飞机充满氦气时,它的内部气球状结构将变得比空气轻,从而将其向上抬起。在此之后,气球状结构内的单独气袋可从外部吸入空气,然后将其空气压缩以使飞行器变重后向下移动。

两个质量之间的这种快速而恒定的变换意味着The Phoenix可以像飞机一样行进,而不是上下移动。根据其创造者的说法,这种无引擎飞行器可以长时间保持前进运动,并且有望成为卫星的更廉价替代品。

该飞机器设计领导者、高地与群岛大学珀斯学院UHI校区的工程学教授Andrew Rae表示:“The Phoenix被设计为可从轻于空气到重于空气的状态之间往复过渡,以此产生推力以推动飞行器前进。”“这个系统可让The Phoenix完全自给自足。为其气泵与阀门供电所需的能量由电池提供,而电池则由其机翼和机尾上的轻质柔性太阳能电池充电”。

谈到这种新型飞行器的实际用途时,Rae教授表示:“基于这种技术的飞行器可以用作伪卫星,由此为电信活动提供一种便宜得多的选择。”“目前与之等效的飞机非常复杂且非常昂贵。相比之下,Phoenix几乎是可消费得起的,因此为用户提供了一个以往无法获取的选项”。

本文译自 Dailymail

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