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历史:美国曾打算用核武器炸平阿拉斯加

在20世纪50年代,利用核能的想法无异于一场公关灾难。整个世界都知道核弹只不过是造成大规模死亡与破坏的工具而已。然而,如果美国原子能委员会(AEC)(此后的美国能源部)依其主张行事的话,那么核爆炸将被重新塑造为人类的和平资产。

历史:美国曾打算用核武器炸平阿拉斯加

为了证明这个概念,美国原子能委员会曾打算核平阿拉斯加

Atlas Obscura网站上详细介绍了整个计划,其内容几乎如同一场闹剧。在20世纪50年代后期,美国原子能委员会开始谋划Project Plowshare计划,该计划旨在重新利用热核武器从字面意义上来改变地貌。想象一下,比如把山脉炸掉以便于修建铁路,或是扩大巴拿马运河的宽度。

这种武器所造成的瞬时地貌变化不仅在经济上极具吸引力(节省劳动力成本),并且还有可能炸出石油等自然资源。因此,热核武器在开凿与开采方面似乎具有无限潜力。

1958年,美国原子能委员会和物理学家Edward Teller提出了迈向这个大胆新方向的第一步:Project Chariot计划。该计划打算在阿拉斯加的Cape Thompson附近引爆一枚一百万吨级的氢弹以及其他几个较小的炸弹,以此炸出一个直径1000英尺、深度110英尺的巨坑。由此产生的深水港将促进矿产开采业与捕捞业的发展。

当美国政府在媒体上热情地提出这个想法时,声称这种现代武器会产生较低的放射性后果,并且会创造出一个只会为阿拉斯加人民带来净收益的港口。

然而,当地居民们却对这些计划持怀疑态度。居住在附近的因努伊特人指出:早期的测试爆炸显示,放射性物质会将周边区域全部覆盖。1954年,比基尼岛上的一次核爆在太平洋造成了范围达7000平方英里的辐射尘。由于之前的这些测试,因纽特人已经表现出了更高的放射性水平,他们所食用的驯鹿也是如此。因此,没有人愿意用自己的生命来测试 “清洁”核弹这一概念。

理所当然的是,Project Chariot计划从未真正实施,利用核能取代体力劳动的想法也已于1977年化为泡影。

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