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人脸的演化历程

人脸独特而又普通,机械却又富有表现力,现代又古老。400多万年来,我们的面部慢慢演变成今天在镜子里见到样子,天知道未来的人类又会长成什么模样。

该领域的权威学者主持撰写了一篇论文,追溯数百万年来——从早期人类到现代智人——自然景观、气候条件和文化与人类面貌之间的关系。

首先,研究团队同意以往的观点,饮食和气候是塑造人类面孔的重要因素。尽管如此,他们认为还有另一个因素经常被忽视:社交需求。

“我们知道饮食,呼吸生理学和气候等其他因素促成了现代人脸的形状,”约克大学的解剖学家Paul O’Higgins说,“但仅从这些因素来解释,以至于过度简化。”

利用脸上的皮肤、骨骼和肌肉,现代人可以发出超20种不同类型的情感信号。这可不是人类一开始就能做到的事。

随着进化数千年,人脸从僵硬的面具变成了一个可以完成精密表情的……脸。

人脸的演化历程

随着额头越来越光滑,我们的眉毛被解放了出来,获得了足够的活动空间;与此同时,我们的脸变得越来越小,越来越细,能够传递恍然大悟和感同身受等微妙的情感。

突然间,手势和非语言交流的频率超越了以往任何时候——如果想要建立和维持大型人际社会网络,这是至关重要的一步。

“我们认为,社交需求升高可能是面部变得更小、不那么粗犷、眉毛变细的结果,”其中一位作者、纽约大学颅面生物学家Rodrigo Lacruz说,“它们可以实现更微妙的表情,从而增强非语言交流。”

有疑问的是,社交需求本身是否足以重塑现代人的面孔,但作者认为至少应该将其纳入主导理论中。

例如,饮食是解释我们面部形状的最常被引用的因素之一。与现代人类不同,早期人类食用坚硬的植物性食物,需要用牙齿撕裂它们。因此,他们需要强劲的下颚肌肉,因此脸型宽阔而深邃。

然而,在过去的200万年中,人类开始使用工具处理食物。当我们学会加工和烹饪后,我们的脸开始缩小。

“更软的现代饮食和工业化社会可能意味着人的面部将持续缩小,”O’Higgins说,“但是变化的范围也有所限制;例如,呼吸就需要足够大的鼻腔。”

这种趋势持续了大约10万年,同时随着气候成为一个日益严重的问题,它也可能影响到了人类面部的演化。

随着气温升高,作者认为它可能会改变我们的外观。如果温室效应是正确的,他们认为我们的鼻腔可能会发生变化——进入肺部之前,现有的鼻腔结构有助于温暖和湿润空气。

“我们是过去的产物。”亚利桑那州立大学的人类进化专家William Kimbel说,“了解我们成为人类的过程使我们有机会以惊奇的视角看待解剖学,并思索人类解剖学的不同部分如何揭示出通往现代性的历史途径。”

他们的论文发表在Nature Ecology and Evolution上。

本文译自 sciencealert

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