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原来免疫系统也要对蛀牙负责

免疫系统是守护我们生命和健康的安全卫士,但它有时候野蛮执法,反而成为了身体的负担。

刚刚有研究发现,免疫系统可能也要为蛀牙承担部分责任。被称为嗜中性粒细胞的免疫细胞无视“公共安全”,和细菌火力全开,最后造成蛀洞损伤这样的附带损害。

免疫系统在牙龈处部署中性粒细胞以抵抗感染,虽然它们不会直接损伤牙齿,但确实会刺激细菌释放酸性混合物——这种酸会侵蚀牙齿。

加拿大多伦多大学的首席研究员Yoav Finer说:“之前没人会相信我们的免疫系统和蛀牙之间有所关联。现在我们找到了证据。就像你用大锤来拍击墙上的苍蝇一样。中性粒细胞有时就会搞出这种事情。”

根据实验,研究团队认为细菌在受到中性粒细胞攻击时释放的酸会使牙齿脱矿——溶解表面珐琅质。

然后来自细菌和中性粒细胞的酶继续腐蚀牙质,即使中性粒细胞原本是好意。

据研究人员称,这一过程使牙齿特别容易受到龋齿的影响,这是蛀牙的第一阶段,而这一切都可能在几个小时内发生。牙齿内的牙本质和人造填充物中所使用的树脂在它们面前都是脆弱的。

一旦牙齿脱矿,它失去的牙釉质就无法完全再生——尽管唾液和含氟牙膏可以起到保护作用,我们也曾看到过关于牙釉质再生的研究。

新发现的过程可能有助于解释,为什么牙齿填充物经常在几年内失效——它们被用来替代牙釉质和牙本质——因为受到细菌和自身免疫系统的攻击。

需要更多的研究来确认蛀牙和中性粒细胞的关系——这是第一个相关研究——但如果我们更好地了解了蛀牙的过程,我们可以采取更多措施来预防和治疗。

新发现也可能引导我们开发出更好的牙科填充材料——能够承受细菌和中性粒细胞酶的材质。

细菌当然还是第一被告,但如果研究人员是对的,那么免疫系统也有责任。下一步是在实验室外的环境中进行真实牙齿测试。

“我们开创性的基础研究表明,中性粒细胞可以分解树脂复合物,并使牙本质脱矿。”多伦多大学的Russel Gitalis说,“这表明中性粒细胞可能会引起蛀牙和复发性龋齿。”

该研究已发表在Acta Biomateralia上。

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