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南加州:每三分钟一次地震

南加利福尼亚的地质情况比任何时候都不稳定,根据新的研究表明,每三分钟就有一场小型的地震轰隆穿过金州南部。这些地震不会震倒墙壁,也不会让树木摇晃。实际上这些地震震级太小了,即使是地震仪器也无法定期探测到。但是这些小型地震的发现揭露了科学家以前从未发现过的地震活动。了解整个活动模式有助于地震学家了解更大的地震是如何开始的,以及地震之间是如何相互触发的。

“地面一直在塌陷,真正开始显现出来的这些事件在空间和时间上是相互联系的”。地球物理学博士Zachary Ross表示:“人类最感兴趣的是那些破坏性极大的地震,这种地震会夺去生命,让城市毁灭。但是这些地震的时间跨度和人类寿命不同,每一世纪,每一千年都有可能会发生一次大型地震。”

小型地震则更加频繁,每下降1个震级,就会有10倍以上的地震发生。例如每一次7.0级地震,就会对应十次6.0级地震和100次5.0级地震,以此类推。即使是地震检波器也无法轻易将这些小振动和环境噪声区别开,Ross表示。

现如今Ross和他的团队已经找到一种方法可以从雷同的数据中筛选出0.3级的地震。诀窍在于两个震源相似的地震,即使一个地震的震级要大的多,在震波图上也会显示为近乎相同的震动模式。研究人员将已知的地震作为模板,寻找震级较小但其他方面相似的的波形。

这个方法在过去十年已知的地震记录中寻找到了180万对近似“双胞胎”。Ross和他的同事们在《科学》杂志上发表称,从2008年到2017年,南加州平均每天经历495次小地震,174秒发生一次。

Ross说,尽管这些数据让人震惊,但是这种每单位震级发生10倍地震的事实完全符合我们的预计。我们现在能够得到比过去多上10倍的信息,使我们有能力检测各种新兴事物,这是我们在过去做不到的。

例如2012年,加州帝王谷经历了一系列被称之为the Brawley Earthquake Storm的数百次小型地震,其中两次5.3和5.5级的地震造成了小型破坏。根据Ross和他的团队的方式发现,这一系列的地震事实上是有征兆的:10个小时以前细微的、难以发现的震动。

Ross补充道,同样的模型匹配可以适用于南加州以外的地区。任何拥有良好的地震记录网络和高质量数据库的国家或地区都可以检索自己历史上已知的地震来寻找这些小地震。“我认为这将引起一波科学分析的新浪潮。”Ross说。

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