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研究表明大白鲨惧怕某种海洋生物

当你觉得虎鲸已经是很可怕的生物,但其实它们能够超乎你想象。新的证据表明,这些鲸鱼能吓跑海洋中最可怕的生物:大白鲨。虎鲸已经将大白鲨从“顶级捕食者”的宝座上推翻。

一组海洋生物学家发现,一旦附近有虎鲸的存在,大白鲨数量就会变得稀少。“当大白鲨遇到虎鲸时,它们会立即离开它们的猎场,并且在一年内不会回来,即使虎鲸只是经过这里。”海洋生态学家Salvador Jorgensen说到。研究小组主要从两个来源收集数据:一是2006年至2013年间被标记了的165条大白鲨的GPS定位;二是27年来虎鲸的种群数量记录。这些数据是在旧金山南岸的Farallon岛的东南部海域收集的。

研究小组记录了大白鲨和虎鲸在Farallones国家海洋保护区的四次相遇,与其他数据进行对比分析。数据表明只要虎鲸出现在这个区域,大白鲨就会迅速离开。大白鲨会在几分钟内做出选择,即使虎鲸群只在附近逗留了不到一个小时。

生活在海岸线的象海豹是意料之外的受益者,它们过去被大白鲨捕食。海洋生物学家Scot Anderson表示:“每一个季节,我们都会记录下大约40起象海豹被大白鲨捕食的事件。在虎鲸出现之后,这片海域没在出现过任何鲨鱼,也没有发生一起捕食事件。”其实虎鲸也以象海豹会食物,但这些来访者只是偶尔出现在这段海域,以鱼类为食。

大白鲨不会离开这片海域很远,有时候它们会与海岸线保持一定的安全距离;有的时候它们会前往太平洋中部,那边被称之为大白鲨咖啡馆(the White Shark Café)。

大白鲨的体型不算小,它们当中有的个体能够长到5.5米,但是这个体型对于虎鲸来说还是太小了,它们能够捕食比5.5米大得多的鲸鱼,所以它们不大可能被轻易驱赶。此外,虎鲸还被观察到在世界各地捕食大白鲨,包括Farallones地区。目前还不清楚原因,但是根据被冲上海岸的被虎鲸杀死的鲨鱼,它们都缺失了内脏——美味的、富含油脂和维生素的肝脏。

“我认为食物链并不总是线性的。” Jorgensen说。“陆地上的顶级捕食者之间所谓的横向相互作用是众所周知的,但是在海洋中却很难被记录下来。由于这种情况很罕见,我们需要更长的时间才能完全理解其中的原理。”

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