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科学家在太空中探测到宇宙最早的分子

宇宙最初是由三种简单的单原子元素构成,恒星要在创世大爆炸一亿年之后才会形成。但在一万年内,最早的分子出现了,它是氦和氢的一种组合,被称为氢化氦离子或 HeH+。它的形成是宇宙日益复杂之路的第一步,类似地球的生命从单细胞转变到多细胞。科学家早于 1925 年就在实验室里研究过 HeH+,但在自然环境中一直没有检测到它的存在。1970 年代的模型预测 HeH+ 应该大量存在于死亡的类太阳恒星喷射出的气体中。问题是地球大气层会消除这种分子所在电磁波段,它无法从地面探测到。因此 NASA 和德国宇航中心联合打造了空中观测站,使用了一架波音 747 飞机,安装了 2.7 米的巨大望远镜和红外光谱仪。在 2016 年 5 月进行的一系列飞行中,他们的设备探测到了 HeH+ 存在的证据。

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