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普利策是如何拯救自由女神像的

很难想象没有自由女神像的纽约市会是什么样子的。然而在一个多世纪以前的美国,自由女神像差一点就坐落在了费城或旧金山。自由女神像依然高举火炬屹立在纽约港是美国人民真实意愿的证明,虽然行动本身是由匈牙利移民Joseph Pulitzer发起的,他是身无分文来到这个国家,并东山再起成为一名成功的出版商。

普利策这个名字和很多事情相关:比如他的报纸通常会用夸大其词的风格;他与另一位报业巨头William Randolph Hearst的竞争关系;当然还有普利策新闻奖,这是他的遗嘱设立的。他同时是一位激进派,他相信印刷媒体能够改变人们,服务社会。他的竞争对手将之称为journalism of action,普利策对自由女神像事件的处理或许能成为最好的例子。

1885年,被拆卸成部件的雕像作为礼物从法国运到美国。它是美国自由和民主的象征,同时也是美国独立战争期间与盟国法国建立起纽带的的象征。法国承担了制造这个雕像的全部费用,而美国人只需要提供一个基座。美国人花费了25万美元(在当时)设计和建造了这个基座。美国自由女神像委员会(The American Committee for the Statue of Liberty)的任务就是为这个基座筹集资金,但他们只筹集到了一半多的资金,。纽约州和美国国会都拒绝支付余下的10万多美元的费用,自由女神像只能躺在某个仓库里,如果雕像筹集不到全部费用,那么就会被送回法国。

这件事发生在慈善事业兴起之前,美国的慈善事业源于卡耐基在1889年发表的“财富的福音“的演讲,他督促美国的富人们将自己的一部分财富捐献给社会公益事业。因此,委员会只能从普通美国群众入手筹集资金,他们在全国各地呼吁捐款,无论数额大小,作为回报,捐赠者们都会获得一本证书。

事实证明很难说服纽约人以外的人掏出他们的钱包,正如一名印第安人所言,这件事被视为是一个“纽约事件“,而并不是“国家事件”。有几座城市提出他们愿意支付基底的费用,但是作为交换这座雕像将建立在他们的土地上。费城的一家报社发表文章称他们很欢迎这座雕像来到费尔芒特公园(Fairmount Park);旧金山也表示他们愿意看到自由女神像站在金门海峡前;波士顿和巴尔的摩也纷纷开价。

就在这个时候,普利策介入了,他赞助了几个小型的筹款活动,包括拳击比赛,戏剧演出和艺术展览,并在他家的报纸“the world”上发表了多篇社论,试图取得人们对自由女神像所在困境的同情。普利策在其中一篇社论中写道:我们必须筹集资金!“the world”是为公民所办的报纸,我们必须站出来呼吁人们!

“雕像的制作成本是25万美元,是由包括工人、商人、工匠在内的法国人民支付的,不分阶级和经济条件。让我们用同样的方式回报他们。不要等百万富翁们给我们这些钱,这也不是法国富人送给美国富人的礼物,而是法国全体人民送给美国全体人民的礼物!”

文章最终还是起到了效果,普利策得到了12.5万人的小额捐款,总共约10.2万美元,这笔钱最后被送到了自由女神像委员会。为了感谢捐赠者,普利策在他的报纸上刊登了他们的名字,不管他们捐助了多少。因为事实证明在没有美国富人的帮助下,普通美国人也能达到这一成就。

自由女神像最终成为了美国和美国价值观的象征,这一意义远远超出了纽约港本身。为此我们要感谢普利策和他的号召力。

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