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抑郁症救星:美国已批准一种「速效喷雾剂」

一种鼻腔喷雾剂很快就会成为对付抑郁症的新方式。基于马匹镇静剂所研发的这种喷雾剂可在短短两小时内起效,这远远快于目前广泛使用的药物,后者可能需要数周才能见效。

这种喷雾剂中含有一种叫做艾氯胺酮的化合物,这种化合物被认为可以作用于大脑中的化学物质谷氨酸盐,以此恢复脑细胞之间的连接。但其用量远远小于街头毒品氯胺酮。

美国监管机构食品药品监督管理局上周已批准将该喷雾剂用于治疗经其他方式治疗而无效的抑郁症患者。

据悉,抑郁症属于一种情绪障碍,会导致持久性的悲伤情绪与兴趣丧失。这种疾病是脑化学发生变化的结果,其原因包括遗传因素、激素水平变化、慢性疾病、压力以及悲伤。

最常见的治疗方法是一种被称为选择性5-羟色胺再摄取抑制剂(SSRI)的药物。这种药物只对一些患者( 不是所有患者) 起作用,并且可能需要两到六周才能发挥全效。《美国精神病学杂志》上一项针对3000例严重抑郁症的研究发现,在服用SSRI之后,不到30%的患者病情有所缓解。

而研究表明,这种新型鼻腔喷雾剂能够更快缓解病情,因为该药物可不经身体处理而直接抵达大脑所需部位。虽然大多数现有的药物都作用于大脑化学物质5-羟色胺(涉及情绪调节),但艾氯胺酮却作用于另一种化学物质:谷氨酸盐。

有研究显示,大脑神经细胞之间的连接问题可能会导致抑郁。一种理论认为,这与大脑中控制心情与情绪的神经细胞的消耗有关,而这种消耗可能是由于压力所造成。

谷氨酸盐由大脑中的神经细胞所释放,是一种负责在神经细胞之间传送信号的化学物质。然而,过多的谷氨酸盐却对大脑有害,会导致神经细胞减少,并且与抑郁症有所关联。

艾氯胺酮通过阻断过量的谷氨酸盐以发挥作用,从而最终修复并恢复神经细胞。可追溯到上世界五十年代的动物研究就已表明,作用于谷氨酸盐的药物可能对治疗抑郁症有效。但直到2000年,第一项针对人类的小型研究才发现了类似的效果。

《Journal of Psychiatric Research》期刊上所发表的一项最新研究分析了14名接受艾氯胺酮治疗的患者的数据。结果显示,使用喷雾剂的7人中,有4人在2小时后便有了起色,其他3人的病情也有所缓解。而在服用安慰剂的7人中,没有一人的病情有所改善。

目前,大约有1150名患者正在美国、加拿大、南美洲和欧洲的医院内参与该药物的研究。他们将每周接受艾氯胺酮鼻腔喷雾剂治疗两次,并将被监控大约五年时间。

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