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古生物学家找到了“克苏鲁”化石

近日,科学家们挖出了一种神秘生物的化石。这种生物曾在4.3亿年前潜身于大海,而现在已经石化,并且被挖了出来。科学家们在英国赫里福德郡的火山灰中发现了这种叫做Sollasina Cthulhu的生物,而火山灰以能够同时保存化石的软质部分和硬质部分而闻名。(译者注:科学家们将其命名为Sollasina Cthulhu,即「克苏鲁海参」之意)

古生物学家找到了“克苏鲁”化石

根据ZME Science的说法:“这个保存优良的化石标本属于志留纪(443-416万年前)海洋生物。这个海洋生物当时被埋在了火山灰中,从而发生了方解石沉淀。这个过程发生得如此之快,以至于软质部分还没有时间腐烂,就变成亮晶方解石被保存了下来”。

英国和美国对该化石进行研究后发现:这种生物与海猪和其他类型的海参具有远亲关系。

伦敦大学学院的Jeffrey Thompson博士表示:“为了确定Sollasina到底是与海参还是海胆更为亲密,我们对此进行了一系列分析。令我们惊讶的是,结果表明它是一种古老的海参。这有助于我们了解这一类生物在早期进化过程中所发生的变化”。

这种生物虽然只有3厘米宽,却长有许多长长的触手,这对于其他较小的海洋生物来说似乎非常骇人。Sollasina会利用自己的触须(也就是管足)爬行并捕获海底发现的食物。正如Sollasina一样,尽管许多海参类动物都对阳光很敏感,但它们并没有眼睛。

牛津大学自然历史博物馆的副研究主管Imran Rahman博士对此表示:“Sollasina属于一类叫做ophiocistioids的灭绝生物,而这例新材料第一次提供了有关这类生物内部结构的信息。其内部包含有一种内环状结构,而这一特征以前在该类生物的描述中从未被提到过。我们将其视为ophiocistioids的水管系中拥有这种软质结构的第一例证据”。

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