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有史以来最大飞机Stratolaunch完成首飞

Stratolaunch是承载在已故的保罗·艾伦(Paul Allen)儿时梦想的大型飞机,于上周六完成了首飞,是有史以来成功飞行过的最大飞机。

它比1947年霍华德·休斯的云杉鹅号还要巨大——后者只飞行过一次。Stratolaunch在加利福尼亚沙漠的莫哈韦航空港升空,在高空停留了2.5小时,公司官员说,飞行高度达到了海拔5000米,最高时速为304公里/小时。

这架飞机是一个庞然大物,有双机身、28个轮子、6个747喷气式发动机以及比足球场更长的翼展。

“我们终于做到了,”Stratolaunch首席执行官Jean Floyd在接受记者采访时表示,“看到保罗·艾伦的梦想成真,令人倍感欣慰。”

但微软的亿万富翁联合创始人艾伦于去年10月去世,这使得人们不禁对飞机以及其背后公司的未来前景发出质疑。该公司并没有接受记者的提问,也没有在新闻发布会上谈及企业的未来。

自艾伦去世以来,该公司已大幅缩减业务规模并解雇了数十名员工。

从一开始,艾伦的梦想就是利用这架飞机携带卫星还有人,以更加实惠和便利的方式进入太空。

Stratolaunch由诺斯罗普格鲁曼公司的子公司Scaled Composites建造,可将多达三枚火箭固定在机腹带入天空;然后火箭会随着有效载荷的下降,点燃并发射。

艾伦对小型卫星的能力是否着迷,认为它们可以帮助我们密切关注地球的环境变化,并认为“空中发射”火箭,可以开创航天工业的新时代。

“这些小型卫星的功能非常有趣,令人着迷,”他说。 “又能用于通信,又可以监测地球环境的健康状况。”

通过从飞机腹部发射而非在发射场垂直发射火箭,该公司希望降低太空任务的成本。这也是理查德·布兰森(Richard Branson)的维珍银河(Virgin Galactic)所热衷的模式,他们开发出了一种能够将人类带到大气层边界的太空飞机。另一家由布兰森支持的公司Virgin Orbit也在努力研发从飞机上发射火箭的技术。

五角大楼对Stratolaunch很感兴趣。空军部长Heather Wilson 和国家空间委员会主席副总统Pence一同出席观看了飞机首飞。

该公司甚至考虑过航天飞机,并初步计划开发一种名为“黑冰”的迷你航天飞机。

但是现在所有这些计划似乎都被搁置。艾伦在生命中的大部分时间里,都是太空爱好者,2004年获得安萨里X奖1000万美元的太空飞机就是由他资助完成,成为第一部跨越太空门槛的民间飞行器。

然而,航天业的巨大风险令他一度退出。直到2011年,他宣布计划建造世界上最大的飞机。

“每个人都有几个想要填满人生的宝贵梦想,”他当时说道,“这就是我的。”

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