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世界上唯一会通过触角蜇人的昆虫

甲虫通常被视为与人无害。在超过35万种有记录的甲虫物种中,实际上只有三种甲虫会咬人,并且只有当它们感觉受到威胁时才会这么做。

然而,还有另一个甲虫物种却很少有消息源提到,那就是Onychocerus albitarsis,又名「蝎子甲虫」(Scorpion Beetle)。事实上,蝎子甲虫是世界上唯一一种已知能够用触角刺伤人类并传递痛人毒素的昆虫

世界上唯一会通过触角蜇人的昆虫

1859年,英国著名昆虫学家Francis Polkinghorne Pascoe首次描述了蝎子甲虫这个物种,后者随后被许多专家都视为趋同进化的一个迷人案例。

虽然所有其他已知的昆虫都会通过用尖牙咬住敌人或用专门用于此目的的结构体(例如一只蜜蜂的螫针)刺住敌人以输送毒液或毒素,但蝎子甲虫却能通过自己的两条长触角来实现这一点。有研究显示,这两条长触角已经进化到了与蝎子的分段尾巴非常类似。

被蝎子甲虫蜇伤的有记录案例极为少见,并且由于这种昆虫的天性难以捉摸,所以人们对于它通过其触角所注射的毒素知之甚少。目前只存在三份已知的蝎子甲虫蜇人报告,一份来自于秘鲁的农村地区,两份来自于巴西的圣保罗州,其中没有一份报告显示蜇伤是致命的。

在其中一名巴西妇女被蝎子甲虫蜇伤的案例中,患者报告称在为期24小时内,被蜇伤处周围出现了非常剧烈的疼痛以及发红和发痒。而在圣保罗一名男子的案例中,这些症状在其被蜇不久后便消失了。因此,科学家们还需要进一步研究该毒素的组成及其分别对男性和女性造成的影响。

尽管蝎子甲虫所注射毒素的效力尚不明了,但大多数专家都同意其毒液无法像蝎子毒液那样杀死人类。虽说如此,专家们还是建议人们避免接触蝎子甲虫,因为人类在被蜇之后会产生剧烈疼痛,并且有可能发生过敏反应。

到目前为止,蝎子甲虫只在秘鲁和巴西被发现过。它们长约2厘米,可通过其长长的触角和又白又灰又棕又黑的身体被识别出。

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