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蒂瓦纳库: 安第斯山脉中的前印加文明

几百年前,南美洲的西海岸由印加人统治——他们创建了一个神秘的帝国,被认为是哥伦布到来之前美洲最复杂的社会体系。不过,这里要讲的不是他们的故事。

早在印加人成为从哥伦比亚到智利大片土地的统治者很久之前,在安第斯山脉地区有一个更为神秘和古老的文明。它被称为蒂瓦纳库(Tiwanaku),我们对其知之更少。在他们的巅峰时期,可能也只有10000到20000人。

我们目前对蒂瓦纳库的了解全部来自于考古发现,现存遗迹中的各种细节揭示了蒂瓦纳库人及其悠久历史文化的线索。现在,科学家们宣布刚刚又有了一个重大发现。

在玻利维亚的的喀喀湖Titicaca的太阳岛附近有一处名为Khoa礁的水域,研究人员在那里完成了首次系统的考古潜水和挖掘,找到了古人祭祀超自然神灵的仪式祭品——这意味着当地的宗教信仰出现得比我们想象的要早很多。

宾夕法尼亚州立大学的人类学家Jose Capriles说:“人们经常将太阳岛与印加人联系在一起,因为这对他们来说是重要的朝圣地点,他们在岛屿上和周围留下了许多仪式建筑和祭品。现在我们的研究表明,在公元500至1100之间,向的的喀喀湖发展的蒂瓦纳库人才是第一批在太阳岛上为神灵提供祭品的民族。”

Capriles和他的团队在2013年对的的喀喀湖湖进行了为期19天的研究,使用声纳和水下3D摄影测量技术扫描和绘制了珊瑚礁的水底环境。

疏浚湖中的沉积物,他们发现了虎型香炉,挖出的沉积物中有木炭碎片,还有许多黄金、贝壳和石头饰物。

美洲狮被认为是蒂瓦纳库人重要的宗教形象,装饰在两块金质圆盘上的虎脸形象表明,这些祭品应该是被献给他们文化中主要的神话人物——有时被称为Viracocha。

有趣的是,研究人员说,这些文物——可追溯到公元8世纪到10世纪之间的某个时间点——并非意外落入湖中,看起来是特意沉入。

Capriles说:“在祭品附近存在锚点表明,他们可能是在船中举行的仪式。”

在疏浚过程中,研究人员还发现了鱼类、两栖动物和鸟类骨骼的证据,该团队称这些可能是生态系统中的自然沉积。

但其中一种动物与其他动物不同——4只美洲驼的骨头:在附近被杀死,然后在古代仪式中被当做牺牲投入湖中。

虽然我们无法确切地知道当年蒂瓦纳库人具体的祭祀流程,但这样精心设计过的仪式,至少使我们明白,他们已经发展出了复杂的文化。

他们在论文中写道:“太阳岛上的仪式反映的不仅仅是局部地区的信仰,而是由一小撮精英团体执行的复杂的宗教活动。他们还展示了强大的社会组织力量,仪式中为神明制作的烟雾缭绕的形象和器皿,小美洲驼的牺牲,以及象征财富的黄金饰品。”

研究人员表示,这些象征意义是新兴复杂社会的基石——古代文明可能一直在扩张,也许是寻求与安第斯地区及其他地区的民族展开合作。

这些努力可能在短期内得到了回报,直到大约半个世纪后,印加人开始崛起。

但是,在一个帝国让位于另一个帝国之前,蒂瓦纳库人在世界上海拔最高的湖泊之一中祈祷、杀戮和献祭,渴望接近他们的神明。

具体发现的报告可见于PNAS。

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