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为了科学,给老鼠换上透明的头骨

人类能够看到什么东西,往往就能最终理解什么东西。在生物学和医学方面,尤其如此。

之前在2014年,生物学家制造出了全身透明的老鼠,以便观察详细解剖结构和癌细胞的扩散。不过这种技术只能处理死去的老鼠。

现在,研究人员想给活老鼠的脑袋安装一扇透明的窗户,以便能够直接观察大脑的活动。他们将透明头骨植入老鼠体内,科学家们认为可以从中了解到大脑如何整体运作——为阿尔茨海默症、帕金森症和其他脑部疾病的治疗手段带来新的启发。

明尼苏达大学研究员Suhasa Kodandaramaiah在新闻稿中介绍说:“这种新设备使我们能够在最小尺度上观察特定神经元如何参与大脑的活动,同时随着时间的推移,拼接出大部分脑信息的全景图。” 。

上周二发表在《自然-通讯》上一篇论文里,研究团队详细介绍了如何使用扫描仪和3D打印机为数十只老鼠的创建透明的人工头骨。

然后借助外科手术,科学家们用透明复制品替换了老鼠自己的头骨,他们把这一过程称之为See-Shells。

该团队通过透明头骨来研究大脑某处区域的轻微脑震荡将如何影响器官的其他部分,并且他们相信,See-Shell技术将能够支持其他脑部课题的类似研究。

研究人员Timothy J. Ebner在发布会上说:“这些是我们在人体中无法实现的研究,它们非常重要,我们可以从中获知改进脑损伤治疗方法的途径。”

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