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在菲律宾发现未知古代人种的化石

欢迎新的人类物种进入我们不断壮大的家谱。

发现始于一只古老的脚,或者说一只残存的脚。 2007年,在菲律宾吕宋岛的卡亚俄洞穴中发现了一块第三跖骨的足骨化石

在巴拉望岛附近发现的最古老的智人遗骸可追溯到3万至4万年前。但是这块神秘的足化石更加古老,可追溯到67000年前。

“它是菲律宾最早的人类,”法国国家自然历史博物馆的考古学家Florent Détroit告诉ScienceAlert。

现在,一支国际团队又发现了另外十二块古代人类的化石遗骸。包括更多的脚骨,手骨,部分股骨和牙齿。它们至少属于三个人——两个成人和一个孩子。

这些化石的某些特征和其他古人类相似,但综合在一起,它们与我们的骨骼和其他已知的人类物种都不相同。他们的前磨牙类似南方古猿和直立人,但是它们的臼齿虽然较小,但其形状与智人更相似。

脚骨,特别是脚趾骨,也比我们的更加弯曲——这表明它们可能是更好的攀爬者。

“这块趾骨非常类似于南方古猿,以前只在非洲和更早的时期(大约在二百万到三百万年前)发现过。具有这些特征的个体无法被归类到今天已知的任何物种里。”Détroit说。

格里菲斯大学的Archaeogeochemist Rainer Grün 对骨化石做了铀-钍测年。结果表明它们来自5万多年前。

“这是全新的原始人种。这种情况并不常发生。”Grün在电子邮件中解释说。

所有化石都很小,这表明新的原始人类为矮化物种,如H.floresiensis——更常被称为“霍比特人”,于2004年在印度尼西亚岛上被发现。研究人员将此人种命名为Homo luzonensis。

不幸的是,迄今为止,我们未能提取出DNA,这意味着还没有足够的证据来确定H.luzonensis所属人类物种谱系树的位置。但是Détroit预感:

“考虑到我们今天所知的亚洲史前史和人类化石记录以及H.luzonensis时代的所有知识,我的感觉是它可能来自亚洲直立人,也许是中国直立人,但是我们还需要做更多的确认工作。”

无论它们的真实身份如何,H.luzonensis在晚更新世(126000至11700年前)这段时间里出现在东亚,以及带有古老的南方古猿的特征,使以往的理论趋向复杂化。过去我们认为第一波走出非洲人类种是直立人,然后是40-50万年前的现代智人。

根据Détroit的说法,这些研究结果也继续表明“几千年前,智人绝对不是唯一的人种”。

人类的进化历程远比我们意识到的要复杂得多,而且过去常常有几种人类混居在一起。

接下来,研究人员希望更多地了解新古人类在谱系中的位置,探索化石的生物力学特性,以更好地了解他们的行动方式,以及操纵工具的能力;复原它们的模样。但要做到这一点,Grün大声疾呼:

“需要更多的化石!”

研究小组的另一名成员Armand Mijares已经开始接受挑战,在菲律宾群岛寻找其他潜在的遗址进行挖掘。我们迫不及待地想听到他们在之后的发现。

他们的论文已发表在Nature上。

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