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一种致死性的抗药真菌已然蔓延到全球各地

每年估计有23000名美国人死于具有抗生素抗性的超级细菌——它们进化得如此之快,现有的治疗方案已然无法根除它们。

但正在蔓延的不只是致命的细菌。我们现在要开始担心抗药性真菌了。

一种名为Candida auris的致命抗药性真菌正在全球范围内传播,疾病控制和预防中心(CDC)将其称之为“迫在眉睫的威胁”。

2009年,医生首先在日本患者的耳朵中发现了C. auris。据CDC称,从那时起,这种真菌不仅传播到美国,还传播到其他许多国家,包括哥伦比亚,印度和韩国。

CDC于2016年8月对外报告了美国前7例C. auris病例。2017年5月,纽约、新泽西、伊利诺伊州、印第安纳州、马里兰州、马萨诸塞州和俄克拉荷马州共上报了77例病例。在排查与患者接触过的人群后,疾病预防控制中心确定感染人数又添了45例。

截至2019年2月,仅在美国就有587起确诊的C. auris病例。

根据CDC的说法,C. auris通常会影响住院期间免疫系统较弱或重病患者。事实上,世界各地的医院和医疗中心都上报过C. auris。

在英国,一家重症监护病房有72人感染了C. auris,并因此不得不关闭;而在西班牙,一家医院有372名患者感染真菌。大约41%的西班牙患者在确诊后30天内死亡。

现有的药物无法针对C. auris。根据疾病预防控制中心的说法,它甚至可以在墙壁和家具等表面上存活数周。

遭受感染的患者通常会在不久后死亡,因为它们无法被治愈。

大多数真菌和细菌感染可以使用药物治疗。但是对于抗药性真菌和细菌,它们的基因以高频率突变,导致有针对性的传统疗法迅速失效,且变得更易于传播。

更糟糕的是,许多携带者没有表现出任何症状并在不知不觉中扩散传播。根据CDC的统计,有十分之一的人是在不知情的状况下传播了超级真菌。

更具体地说,CDC在其网站上写道,患者没有意识到他们同时患有C. auris感染。

在药物治疗后不会消失的发烧和发冷是常见的C. auris症状,但诊断真菌的唯一方法是通过实验室化验。

医生和研究人员仍然不确定是什么原因导致耐药性真菌的出现,但他们确实知道世界不同地区存在着不同的C. auris菌株,因此他们相信真菌并非来自一个地方。

一些专家认为,大量使用杀虫剂和其他抗真菌药物会导致C. auris在同一时间出现在各个地方。 2013年,研究人员报告了另一种名为Aspergillus的抗药性真菌,并观察到它存在于使用针对该特定真菌的杀虫剂的地方。

由于对作物和牲畜大量使用杀虫剂、抗真菌剂和抗生素,真菌和细菌有可能习得了抗药性。

在研究人员确定原因之前,疾控中心敦促人们在接触任何患者之前和之后必须用肥皂和洗手液清洁,并立即向公共卫生部门上报病例。

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