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人们对科学的抗拒,并非是因为无知

近些年最大的文化转变之一就是各种假新闻的兴起,这些被当作事实广泛流传的“新闻”的背后,即没有证据支持(比如说:世界是平的),也有没行业评审(比如说:气候正在发生变化)。研究人员将这种趋势称为“反启蒙运动”,但对这些产生的原因并没有定论。

2017年一个由心理学家组成的研究团队确认了使人们抗拒科学的关键因素,这些与人们的受教育水平及智力水平并无关系。事实上,研究人员发现,那些不认可像气候变化、疫苗安全性及进化等话题的人,通常都像科学家似的对科学感兴趣,并受过良好的教育。问题是,当涉及到事实时,人们的思考方式更像是律师,而不是科学家,他们更倾向于接受那些支持他们自己的即有认知的事实和研究。所以,如果有人不认为是人类引起的环境变化,他们就会无视那些相反论断的研究,而是关注那些与自己观点一致的研究。这就是所谓的证实性偏差,也是认知偏差的一种。

研究人员Troy Campbell 谈到:“我们发现,人们会用逃避事实的方式来保护自己的各种信仰,比如宗教信仰、政治信仰,甚至是一些细微的个人信仰,比如是否擅长选择浏览器。人们只把那些证实自己想法的‘事实’当成事实,一旦真实情况与之相悖,他们倒不会去直接否定它,而是觉得这跟自己想的不是一回事儿。”

这一结论基于一系列的访谈,及对相关研究的综合分析,并已经在近期举办的一场心理学方面的研讨会上提出,目的就是要弄清2017年的科学传播出现了什么问题,以及未来如何去解决它。但该项研究还尚未公布,也还没有定论,但结果已经表明,简单的抛出证据和数据并不足以改变一些人的观点,反而很可能会驱使他们用自己掌握的“事实”来“杠”。“在社会风险冲突的各个方面,从气候变化到核安全再到控枪法案,正反两方都披着科学的外衣,”耶鲁大学的研究人员Dan Kahan谈到。研究人员建议,要找到人们不愿意接受科学结论的根源,并通过共同点来传播新的观点。

那么,对科学的抗拒是从何而来呢?研究人员发现,很大一部分来自于人们将科学同政治或社会关系联系起来。Kahan的一项新研究表明,当涉及到科学,人们总是会对事实“挑三拣四”,在过去这并不会影响人们,因为那时的科学结论通常都是经过政治和文化“审批”的,并符合大众利益。现在,科学事实就像是在挥舞着武器,与“霸权”抗争,结果就导致了科学传播环境被污染。

那么我们该怎么做呢?

“与其简单接受人们表面的态度,不如对信息进行调整,使之更符合他们的动机,比如,对于那些环境论怀疑者,先了解他们所能接受的,然后根据这些来形成更容易被他们所接受的气候信息,” Hornsey谈到,他认为继续忽视这种反启蒙运动,将会付出更大的代价。“反启蒙运动会消耗生命。对气候变化的怀疑减缓了我们应做出的反应。我们生活在这样的一个时代,理由和证据是我们了解一切的重要方式,而不是恐惧、既得利益、传统和信仰。但是兴起的气候怀疑论和反疫苗运动使我们意识到,启蒙思想正在遭受攻击。”

上述观点在2017年1月被首次提出。

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